NASA X-43: a incrível aeronave hipersônica que chegou ao limite da velocidade Mach 10

NASA X-43: a incrível aeronave hipersônica que chegou ao limite da velocidade Mach 10

30 de agosto de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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O veículo a jato mais rápido já desenvolvido ultrapassou os 10 mil quilômetros por hora durante um teste de voo

Em 2004, a pequena aeronave não tripulada X-43, desenvolvida pela NASA, fez história ao chegar no limite da velocidade de Mach 10 (12.348 km/h). Esse marco na indústria aeroespacial lhe rendeu nada menos que um registro no livro Guinness dos recordes como o veículo de propulsão a jato mais rápido da história.

Programa X-43

O programa X-43 da NASA começou no final da década de 1990, com o objetivo de desenvolver aeronaves hipersônicas, ou seja, aquelas que ultrapassam a velocidade de Mach 5 (6.174 km/h). Os aviões do programa não foram projetados para decolar ou pousar sozinhos, eles precisavam ser acoplados a um bombardeiro B-52. A partir daí, eles eram impulsionados por um foguete Pegasus para alçar voo e continuar sua trajetória por conta própria. 

NASA X-43 sendo lançado de um B-52
NASA X-43 sendo lançado de um B-52

O primeiro teste do X-43 aconteceu em junho de 2001, mas terminou em fracasso. Apenas alguns segundos após ser lançado do B-52, o foguete Pegasus apresentou um mau funcionamento que o desviou de sua trajetória e forçou os engenheiros a destruí-lo à distância para evitar maiores danos. O segundo teste aconteceu em março de 2004, alcançando o primeiro grande marco do programa, quando a aeronave atingiu a velocidade máxima de Mach 6,83 (cerca 8.430 km/h).

Em novembro do mesmo ano, a NASA realizou o terceiro e último voo de teste do X-43. Nele, o avião bateu o recorde anterior e atingiu a velocidade máxima de Mach 9,6 (11.854 km/h), algo que até hoje não foi superado. Apesar de dois voos bem-sucedidos, o programa X-43 da NASA foi desativado pouco tempo depois. A partir daí, os projetos de aeronaves hipersônicas passaram a ficar exclusivamente sob responsabilidade da Força Aérea dos EUA.

FONTES

GEARRICE.COM E GADGETONUS.COM

IMAGENS

NASA/DOMÍNIO PÚBLICO, VIA WIKIMEDIA COMMONS