NASA observa ‘formas misteriosas’ dentro de uma cratera de Marte

NASA observa ‘formas misteriosas’ dentro de uma cratera de Marte

19 de dezembro de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Esta imagem processada da câmera MRO HiRise usa cores distintas para destacar formações e características de uma cratera com depósitos incomuns dentro dela. NASA, JPL-Caltech, UArizona

Os cientistas estão intrigados com algumas formações marcianas enigmáticas, mas eles têm uma possível explicação.

Marte nos oferece grandes mistérios. Alguma vez hospedou vida microbiana? Existem “lagos” escondidos sob a calota polar ? Mas o planeta vermelho também tem muitos pequenos mistérios intrigantes, como o que está acontecendo dentro de uma série de crateras na região de Arabia Terra, na parte norte de Marte.

O Mars Reconnaissance Orbiter da NASA  capturou algumas vistas de crateras em Arabia Terra de cima usando sua câmera HiRise. As crateras em questão “contêm depósitos curiosos com formas e distribuição misteriosas”, escreveu o membro da equipe HiRise,  Paul Geissler, esta semanaHiRise  é administrado por pesquisadores da Universidade do Arizona.

Aqui está uma visão mais completa de uma das crateras representativas com depósitos estranhos vistas pela câmera HiRise da MRO em Arabia Terra.NASA, JPL-Caltech, UArizona

Existem muitos componentes para o mistério da cratera. “Os depósitos têm laminações horizontais que podem ser camadas ou terraços”, escreveu Geissler. Eles também têm cristas brilhantes irradiando para fora. Os depósitos estranhos aparecem apenas nos lados sul das crateras com mais de 600 metros de diâmetro. Crateras menores não os possuem. 

As formas distintas são um pouco confusas, mas há uma possível explicação ligada à sublimação do material gelado em Marte (a sublimação é o processo de um sólido se transformando diretamente em um gás). “Os terraços podem representar diferentes épocas de sublimação”, escreveu Geissler. “Talvez as crateras maiores tenham penetrado em um lençol freático entre 45 e 60 metros abaixo da superfície e tenham sido inundadas após a formação.”

Marte é grande em sublimação. Um excelente exemplo pode ser visto na “Happy Face Crater”, uma cratera encontrada na gelada região polar sul do planeta. A sublimação do gelo mudou a aparência da cratera – e o rosto sorridente dentro dela – ao longo do tempo.

O mistério da cratera combina algumas das minhas coisas favoritas em Marte: formações estranhas, belas imagens, uma possível conexão com a história da água do planeta e uma explicação científica plausível. Todos juntos, é um adorável pequeno enigma do planeta vermelho.

Fonte: Cnet