Nasa já sabe como vai “derrubar” a Estação Espacial Internacional

Nasa já sabe como vai “derrubar” a Estação Espacial Internacional

3 de fevereiro de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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A Estação Espacial Internacional, retratada por um SpaceX Crew Dragon durante um voo em novembro de 2021. (Crédito da imagem: NASA)

A ISS está entrando em um período de transição, pois a NASA trabalha para incentivar o desenvolvimento de estações espaciais privadas na órbita da Terra.

Os últimos nove anos da Estação Espacial Internacional serão ocupados.

A NASA acaba de divulgar um relatório descrevendo os objetivos gerais para o resto da vida operacional do laboratório em órbita, que deve terminar com uma saída controlada em janeiro de 2031.

Esses objetivos são: permitir a exploração do espaço profundo, conduzir pesquisas para beneficiar a humanidade, inspirar nossa espécie a maiores alturas, liderar e incentivar a cooperação internacional e ajudar a indústria de voos espaciais privados dos EUA a ganhar mais impulso.

“A Estação Espacial Internacional está entrando em sua terceira e mais produtiva década como uma plataforma científica inovadora em microgravidade”, disse Robyn Gates, diretor da Estação Espacial Internacional na sede da NASA, em comunicado na segunda-feira (31 de janeiro). (O laboratório em órbita hospeda continuamente tripulações de astronautas rotativas desde novembro de 2000.)

“Esta terceira década é um dos resultados, com base em nossa parceria global bem-sucedida para verificar as tecnologias de exploração e pesquisa humana para apoiar a exploração do espaço profundo, continuar a devolver benefícios médicos e ambientais à humanidade e lançar as bases para um futuro comercial na Terra baixa. órbita”, acrescentou Gatens. “Esperamos maximizar esses retornos da estação espacial até 2030 enquanto planejamos a transição para destinos espaciais comerciais que se seguirão”.

A NASA vem preparando as bases para essa transição há algum tempo. Por exemplo, em dezembro de 2021, a agência concedeu um total de US$ 415 milhões a três empresas – Blue Origin, Nanoracks e Northrop Grumman – que estão liderando os esforços para construir estações espaciais privadas na órbita da Terra. 

A NASA também mantém um acordo separado com a empresa Axiom Space , com sede em Houston, que lançará vários módulos para a Estação Espacial Internacional (ISS) a partir do final de 2024. Esses módulos acabarão se separando do laboratório em órbita, formando um “folheto livre” operado de forma privada. em órbita.

A agência disse que deseja que pelo menos um desses postos avançados privados esteja funcionando antes que a ISS seja desativada, para que não haja lacunas na pesquisa orbital. Esse trabalho é necessário para se preparar para esforços ambiciosos, como missões tripuladas a Marte , que a NASA pretende realizar na década de 2030.

Os acordos da NASA com Blue Origin, Nanoracks, Northrop Grumman e Axiom representam a primeira fase de um esforço de duas fases planejado para estimular o desenvolvimento de destinos comerciais de órbita terrestre baixa (CLD) durante a década de 2020, de acordo com o novo documento de 24 páginas . que é chamado de “Relatório de Transição da Estação Espacial Internacional”.

“Espera-se que a primeira fase continue até 2025”, afirma o relatório. “Para a segunda fase da abordagem da NASA para uma transição para CLDs, a agência pretende certificar para uso de CLDs de tripulantes da NASA destes e de outros participantes potenciais e, finalmente, comprar serviços de provedores de destino para a tripulação usar quando disponíveis”.

A segunda fase deste plano será semelhante à abordagem que a NASA adotou com os serviços privados de transporte de tripulação de e para a ISS, de acordo com o relatório. Em 2014, a agência concedeu contratos multibilionários à SpaceX e à Boeing. A SpaceX entrou em operação, lançando várias missões tripuladas de e para a órbita com seu foguete Falcon 9 e cápsula Crew Dragon desde maio de 2020. A Boeing ainda precisa fazer um voo de teste sem tripulação para a ISS antes que seu CST-100 Starliner possa transportar astronautas.

A mudança da ISS para postos avançados comerciais acabará economizando quantias consideráveis ​​de dinheiro da NASA, que a agência pode investir em projetos de exploração do espaço profundo, observa o relatório.

“Essa economia é estimada em aproximadamente US$ 1,3 bilhão em 2031, chegando a US$ 1,8 bilhão até 2033”, afirma o relatório.