NASA finalmente abre amostra lunar que foi selada a vácuo 50 anos atrás

NASA finalmente abre amostra lunar que foi selada a vácuo 50 anos atrás

19 de julho de 2022 0 Por ucrhyan
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A NASA agora está abrindo uma amostra selada a vácuo tirada da Lua há 50 anos! Sim, as amostras coletadas pelos astronautas em uma das missões Apollo da NASA estão sendo abertas agora.

Os astronautas pegaram dois tubos de 14 polegadas de comprimento com ingredientes da superfície lunar. Esses astronautas Eugene Cernan e Harrison “Jack” Schmitt selaram a vácuo um dos tubos, enquanto o outro foi colocado em um recipiente não selado.

Abrindo um tubo de 50 anos atrás

Ambos foram levados de volta à Terra. Agora, cientistas do Johnson Space Center da NASA em Houston estão prestes a abrir o primeiro tubo que permaneceu selado desde a missão Apollo 17 de 1972.

Por que eles esperaram tanto tempo, você se pergunta? Muito simplesmente – eles sabem que a humanidade teria feito grandes progressos em meio século e eles queriam capitalizar esse potencial.

“A agência sabia que a ciência e a tecnologia iriam evoluir e permitir que os cientistas estudassem o material de novas maneiras para abordar novas questões no futuro”, disse Lori Glaze, da NASA, diretora da Divisão de Ciência Planetária, citada pela NPR.

O outro tubo não selado foi aberto em 2019, expondo camadas de solo lunar que permaneceram preservadas por tanto tempo. A amostra selada a vácuo é particularmente importante, pois conterá algo em cima de rochas e solo – gás. Pode conter substâncias como voláteis que evaporam em temperaturas normais, como gelo de água e dióxido de carbono.

Espera-se que a prevalência desses gases nas amostras seja muito baixa, então os cientistas estão usando um dispositivo especial chamado coletor projetado por uma equipe da Universidade de Washington em St. Louis para coletar o gás.

Uma ferramenta diferente desenvolvida pela Agência Espacial Européia (ESA) chamada “abridor de latas Apollo” foi projetada para capturar gases à medida que escapam.

“A agência sabia que a ciência e a tecnologia iriam evoluir e permitir que os cientistas estudassem o material de novas maneiras para abordar novas questões no futuro”, disse Lori Glaze, da NASA, diretora da Divisão de Ciência Planetária.