NASA desenvolve escala para avaliar as chances de vida extraterrestre

NASA desenvolve escala para avaliar as chances de vida extraterrestre

1 de maio de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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O geocientista Dirk Schulze-Makuch, coautor com William Bains de The Cosmic Zoo (2017)( “O Zoológico Cósmico”, em tradução livre) e vários outros livros sobre habitabilidade planetária, acha que a ciência precisa de escalas padronizadas para avaliar alegações sobre vida extraterrestre.

Há muitas alegações: vida em Marte detectada pelas sondas Viking (1976), vida fóssil em um meteorito de origem marciana (1996), fosfina em Vênus (2020)… todos têm algumas evidências a seu favor. Mas os cientistas precisam de uma maneira de expressar graus de certeza. Recentemente, a NASA propôs a Confidence of Life Detection Scale (de sigla em inglês, CoLD, para “Escala de Confiança de Detecção de Vida), com sete referências.

O principal problema é que as evidências que podem sugerir que a vida poderia facilmente ser um processo não biológico:

tista Dirk Schulze-Makuch, coautor com William Bains de The Cosmic Zoo (2017)( “O Zoológico Cósmico”, em tradução livre) e vários outros livros sobre habitabilidade planetária, acha que a ciência precisa de escalas padronizadas para avaliar alegações sobre vida extraterrestre.

“Considere a lua de Júpiter, Europa. Um grande impacto de asteroide pode ter volatilizado o gelo na superfície, criando uma atmosfera de vapor de água. A radiação de Júpiter poderia então ter dividido as moléculas de água em oxigênio e hidrogênio, deixando o hidrogênio mais leve escapar para o espaço e o oxigênio mais pesado sendo deixado para trás. Assim como em Europa, a descoberta de oxigênio na atmosfera de um exoplaneta, emocionante no início, pode ter uma explicação puramente física.

Encontrar grandes quantidades de grandes moléculas orgânicas como a clorofila em uma atmosfera alienígena seria mais emocionante, já que não se sabe que elas se formam sob condições abióticas. Por si só, no entanto, isso provavelmente não seria prova suficiente. Sempre haveria a suspeita incômoda de que alguma química não biológica desconhecida é a responsável.

Dirk Schulze-Makuch (29/03/2022)

Mas, com tantos novos exoplanetas chegando à vista dos novos e poderosos telescópios, uma escala para avaliar as reivindicações é uma alternativa ao interminável zumbido inconclusivo. A NASA, por exemplo, está de acordo com isso:

“A escala contém sete níveis, refletindo a escada sinuosa e complicada de degraus que levaria os cientistas a declararem que encontraram vida além da Terra. Como uma analogia, Green e seus colegas apontam para a escala Technology Readiness Level, um sistema usado dentro da NASA para avaliar o quão pronta uma espaçonave ou tecnologia está para voar. Ao longo desse espectro, tecnologias de ponta, como o helicóptero Mars Ingenuity, começam como ideias e se desenvolvem em componentes rigorosamente testados de missões espaciais históricas.

Os autores esperam que, no futuro, os cientistas observem em estudos publicados como seus novos resultados de astrobiologia se encaixam em tal escala. Os jornalistas também podem se referir a esse tipo de estrutura para definir as expectativas do público em matérias sobre novos resultados científicos, para que pequenos passos não pareçam grandes saltos.”