Nasa anunciou oficialmente a descoberta de 4 misteriosos planetas “flutuantes”

Nasa anunciou oficialmente a descoberta de 4 misteriosos planetas “flutuantes”

14 de maio de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Nasa anunciou oficialmente a descoberta de 4 misteriosos planetas “flutuantes”

O Telescópio Espacial Kepler da NASA encontrou uma misteriosa população de planetas ‘flutuantes’ ou ‘rogue’ que não estão ligados a nenhuma estrela hospedeira.

Com base em uma técnica chamada microlente gravitacional, os pesquisadores revelam que existem quatro novos planetas no total, que provavelmente têm massas semelhantes à da Terra.

A microlente gravitacional depende de eventos casuais onde, de um certo ponto de vista, uma estrela passa na frente de outra estrela.

Os planetas podem ter se formado originalmente em torno de uma estrela hospedeira antes de serem ejetados pelo puxão gravitacional de outros planetas mais pesados ​​do sistema, dizem os especialistas.

A estrela hospedeira provavelmente ainda está brilhando no espaço, mas apenas com menos planetas em sua órbita.

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Os quatro planetas recém-descobertos que são consistentes com planetas de massas semelhantes à Terra

“Não sabemos exatamente a que distância eles estão”, disse o autor do estudo, Professor Iain McDonald, da Universidade de Manchester, ao MailOnline.

‘Elas não estão entre as estrelas mais próximas, mas mais próximas do que o centro da nossa Galáxia. Portanto, é provavelmente mais correto dizer que estão a vários milhares de anos-luz de distância.

O professor McDonald disse que eles não sabem exatamente como são esses planetas, mas são ‘provavelmente rochosos’ com oceanos congelados.

“Se um planeta como a Terra fosse lançado no espaço profundo, longe do calor de uma estrela, esperaríamos que os oceanos congelassem e a atmosfera se condensasse na superfície”, disse ele.

‘A vida ainda pode continuar, mas apenas em lugares como fontes hidrotermais, onde há outra fonte de energia.’

Esta é uma impressão artística do Telescópio Espacial Kepler que foi desativado pela NASA em 2018 após quase uma década de serviço

O agora aposentado telescópio Kepler passou quase uma década no espaço procurando planetas do tamanho da Terra orbitando outras estrelas, mas os cientistas ainda estão analisando seus dados.

O Kepler foi lançado em 2009 e foi desativado pela NASA em 2018, quando ficou sem combustível necessário para outras operações científicas.

Foi lançado especificamente pela NASA com o objetivo de identificar planetas fora do nosso próprio Sistema Solar, conhecidos como exoplanetas.

Para este projeto, os pesquisadores usaram dados obtidos em 2016 durante a fase da missão K2 do Telescópio Espacial Kepler da NASA – uma extensão de sua missão original.

Durante sua campanha K2 de dois meses, o Kepler monitorou um campo lotado de milhões de estrelas perto do centro de nossa galáxia a cada 30 minutos para encontrar eventos raros de microlentes gravitacionais.

Durante a microlente gravitacional, um ponto de vista, uma estrela próxima e uma estrela mais brilhante e mais distante se alinham por algumas semanas ou meses.

A gravidade da estrela mais próxima atua como uma lente e amplia a estrela distante ao longo do trânsito.

A equipe do estudo encontrou 27 sinais de microlentes candidatos de curta duração que variaram ao longo de escalas de tempo entre uma hora e 10 dias.

Muitos deles já haviam sido vistos anteriormente em dados obtidos simultaneamente do solo.

No entanto, os quatro eventos mais curtos são novas descobertas que são consistentes com planetas de massas semelhantes à Terra.

Esses novos eventos não mostram um sinal mais longo que pode ser esperado de uma estrela hospedeira, sugerindo que esses novos eventos podem ser planetas flutuantes.

“Esses sinais são extremamente difíceis de encontrar”, disse o professor McDonald.

“Nossas observações apontaram um telescópio idoso e doente com visão turva em uma das partes mais densamente povoadas do céu, onde já existem milhares de estrelas brilhantes que variam em brilho e milhares de asteroides que deslizam pelo nosso campo.

Impressão artística de um planeta flutuante. Esses planetas talvez tenham se formado originalmente em torno de uma estrela hospedeira antes de serem ejetados pelo puxão gravitacional de outros planetas mais pesados ​​do sistema.

“A partir dessa cacofonia, tentamos extrair pequenos brilhos característicos causados ​​por planetas, e só temos uma chance de ver um sinal antes que ele desapareça.

“É tão fácil quanto procurar o único piscar de um vaga-lume no meio de uma rodovia, usando apenas um telefone de mão.”

Desde o seu lançamento em 2009, o Kepler avistou milhares de exoplanetas fora do nosso sistema solar, apesar de sofrer falhas mecânicas e ser atingido por raios cósmicos.

Em 2013, a missão principal do Kepler foi concluída quando uma segunda roda de reação quebrou, o que significava que a espaçonave não conseguia manter um olhar fixo em seu campo de visão original.

Mas Kepler recebeu um ‘novo sopro de vida’ da NASA em sua missão K2, que exigia que ele mudasse seu campo de visão para novas partes do céu a cada três meses.

A NASA inicialmente assumiu que o K2 seria capaz de realizar apenas 10 campanhas com o combustível restante, mas completou 16 campanhas surpreendentes.

Confirmar a existência e a natureza dos planetas flutuantes será um foco importante para o próximo Telescópio Espacial Romano Nancy Grace da NASA e possivelmente para a missão Euclid da ESA – ambos esperados para detectar eventos de microlentes.

“O Kepler alcançou o que nunca foi projetado para fazer, ao fornecer mais evidências provisórias da existência de uma população de planetas flutuantes de massa terrestre”, disse o autor do estudo, Eamonn Kerins, da Universidade de Manchester.

“Agora passa para Roman o bastão que será projetado para encontrar tais sinais, sinais tão elusivos que o próprio Einstein achava que dificilmente seriam observados.”

Os resultados foram publicados hoje na revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.