Modelo 3D da NASA visualiza a grande explosão da estrela violenta Eta Carinae em 1840

Modelo 3D da NASA visualiza a grande explosão da estrela violenta Eta Carinae em 1840

12 de junho de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Outrora uma das estrelas mais brilhantes do céu noturno, a estrela Eta Carinae, perdeu seu brilho após a Grande Erupção de 1843. A NASA agora forneceu um modelo tridimensional da Nebulosa do Homúnculo e as nuvens de poeira e gás que o acompanham que encobrem a estrela mal-humorada.

A NASA capturou recentemente a erupção de um vulcão no Pacífico Sul que desencadeou ondas de tsunami destrutivas. Estima-se que a erupção tenha sido equivalente a algo entre 4 a 18 megatons de TNT. 

A própria explosão liberou centenas de vezes a energia mecânica equivalente à explosão nuclear de Hiroshima. No entanto, quando a estrela Eta Carinae entrou em erupção em 1843, a NASA não estava por perto para capturar o evento. 

Mas um século e meio depois, astrônomos e artistas conseguiram recriar um modelo tridimensional da estrela e produziram um vídeo que explica por que a estrela perdeu seu brilho no céu noturno.

Eta Carinae, ou Eta Car, é amplamente conhecida no mundo da astronomia por sua notável explosão, chamada de Grande Erupção. A erupção, que foi lançada quase tão suave quanto uma explosão de supernova, foi observada na década de 1840 e por um breve segundo a tornou uma das estrelas mais brilhantes do céu noturno. 

Nos 50 anos seguintes, a suavidade da megaestrela diminuiu lentamente. Isso ocorre por causa de uma pequena nebulosa de gás e sujeira, chamada Nebulosa do Homúnculo, que foi lançada durante a explosão e está considerando o fato de que bloqueou a luz da megaestrela.

A forma de ampulheta que está envolta em nuvens de gás brilhante agora foi replicada por astrônomos e cientistas do Space Telescope Institute (STScI) em Baltimore, Maryland. 

O grupo criou modelos tridimensionais usando observações do Telescópio Espacial Hubble da NASA e do Observatório de Raios-X Chandra que mostram os detalhes em luz visível, ultravioleta e de raios-X.

“A equipe fez um trabalho tão incrível descrevendo as camadas volumétricas que os espectadores podem entender imediata e intuitivamente a estrutura intrincada em torno da Eta Car”, disse Frank Summers, cientista de visualização sênior da STScI e líder do projeto. Ele continuou: “Podemos não apenas contar a história da Grande Erupção, mas também apresentar a nebulosa resultante em 3D”.

Além disso, o Eta Car é extremamente brilhante em comprimentos de onda infravermelhos, e sua radiação afeta a nebulosa Carina, muito maior, onde reside. 

Trabalhando com as observações do Telescópio Espacial Spitzer da NASA, a equipe conseguiu colocar o Eta Car no contexto da deslumbrante visão infravermelha da região de formação de estrelas.

“A imagem infravermelha do Spitzer nos permite espiar através da poeira que obscurece nossa visão na luz visível para revelar os intrincados detalhes e a extensão da Nebulosa Carina em torno desta estrela brilhante”, comentou Robert Hurt, cientista de visualização principal do Caltech/IPAC e membro da equipe.

Kim Arcand, cientista-chefe de visualização do Chandra X-ray Center em Cambridge, Massachusetts, disse: “Podemos pegar esses modelos como o Eta Car e usá-los em programas de impressão 3D e realidade aumentada. Isso significa que mais pessoas podem colocar as mãos nos dados, literal e virtualmente, e isso melhora o aprendizado e o engajamento.”