Misterioso sinal de rádio repetido de 18 minutos no espaço sideral intriga astrônomos

Misterioso sinal de rádio repetido de 18 minutos no espaço sideral intriga astrônomos

17 de junho de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Uma análise de dados observacionais do telescópio Murchison Widefield Array levou à descoberta de um objeto misterioso que pisca intensamente na faixa de rádio uma vez a cada 18 minutos. Esse comportamento dos sinais de rádio não foi observado em nenhuma fonte anterior e, segundo os astrônomos, é consistente com os “magnetares de período ultralongo” teoricamente previstos.  


Um objeto estranho está emitindo sinais de rádio uma vez a cada 18 minutos – é o primeiro magnetar de período ultra-longo?

“À medida que gira, esse estranho objeto emite um feixe que, quando cruza nossa linha de visão por um minuto, o torna uma das fontes de rádio mais brilhantes do céu. Foi um pouco assustador de assistir porque nunca tínhamos visto nada parecido antes.”

O misterioso objeto, que recebeu a designação GLEAM-X J162759.5-523504.3, está localizado a uma distância de cerca de quatro mil anos-luz da Terra na direção da constelação do Ângulo. É muito menor que o Sol e tem um campo magnético extremamente forte. De janeiro a março de 2018, foram registrados 71 impulsos da fonte durante a campanha de observação.

Representação artística de um magnetar com um período ultra-longo - uma fonte potencial de pulsos repetitivos de ondas/sinais de rádio.  Crédito: ICAR
Representação artística de um magnetar com um período ultra-longo – uma fonte potencial de pulsos repetitivos de ondas/sinais de rádio. Crédito: ICAR

Transientes – objetos que aparecem uma vez ou periodicamente primeiro e depois desaparecem no céu – são bastante comuns no Universo e não são algo novo para os astrônomos.

Transientes lentos, como supernovas, podem aumentar gradualmente em brilho ao longo de vários dias, depois escurecem e desaparecem após meses.

Transientes rápidos, como pulsares, acendem e apagam em milissegundos ou segundos. No entanto, o comportamento do GLEAM-X J162759.5-523504.3 não corresponde a nenhum objeto astrofísico observado anteriormente.

“As observações são melhor explicadas pelo fato de estarmos olhando para um magnetar com um período ultralongo – uma estrela de nêutrons em rotação lenta, cuja existência foi teoricamente prevista. De uma maneira ainda inexplicável, converte energia magnética em ondas de rádio com muito mais eficiência do que qualquer fonte conhecida por nós.”

Curiosamente, os magnetares têm sido considerados o principal candidato para a fonte de rajadas rápidas de rádio, outro fenômeno como os atuais sinais de rádio que permanece sem solução.

Parte do observatório Murchison Widefield Array.  Crédito: Pete Wheeler/ICRAR
Parte do observatório Murchison Widefield Array. Crédito: Pete Wheeler/ICRAR

O que são rajadas de rádio rápidas?

Se você de alguma forma perdeu as centenas de notícias rápidas de rádio nos últimos anos, esses são pulsos brilhantes de sinais de rádio que duram milissegundos e são gravados em frequências de 0,1 a 8 gigahertz.

Eles foram descobertos pela primeira vez em 2007 e, desde então, continuam sendo um dos principais problemas não resolvidos da astrofísica moderna.

Em particular, o mecanismo de geração de rajadas ainda não foi estabelecido de forma inequívoca (pode estar associado a magnetares), e também não está claro por que algumas fontes de rajadas aparecem apenas uma vez, enquanto outras geram rajadas repetidas.

Para entender a natureza das fontes de rajadas de rádio rápidas e repetitivas, os cientistas precisam procurar as galáxias em que estão localizadas e determinar suas propriedades.

Até o momento, apenas quatro casos de identificação confiável da fonte de explosões repetidas com uma galáxia em particular são conhecidos. Em todos os casos, as galáxias são caracterizadas por uma taxa baixa ou moderada de formação de estrelas, algumas possuem braços espirais. As próprias fontes de explosão estavam localizadas em diferentes regiões de galáxias, por exemplo, em aglomerados globulares e regiões de formação de estrelas.

Fontes:

• Hurley-Walker, N., & Wheeler, P. (2022, 26 de janeiro). Sinal de rádio bizarro que se repete a cada 18 minutos descoberto na Via Láctea . Novo Atlas.
• Hurley-Walker, N. , Zhang, X., Bahramian, A., McSweeney, SJ, O’Doherty, TN, Hancock, PJ, Morgan, JS, Anderson, GE, Heald, GH e Galvin, TJ (2022 , 26 de janeiro). Um transiente de rádio com emissão periódica incomumente lenta . Notícias da Natureza.
• ICRAR. (2022, 26 de janeiro). Objeto misterioso diferente de tudo que os astrônomos já viram .
• Starr, M. (sd). Os astrônomos detectam sinais estranhos que nunca vimos antes em nossa vizinhança cósmica . Alerta Ciência.
• Weule, G. (2022, 26 de janeiro). ‘muito, muito assustador’: astrônomos descobrem objeto misterioso emitindo pulsos de energia . ABC noticias.