Missão chinesa à Lua descobre novo mineral lunar chamado Changesite-(Y)

Missão chinesa à Lua descobre novo mineral lunar chamado Changesite-(Y)

10 de setembro de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Uma missão chinesa de amostragem lunar que devolveu o solo lunar à Terra possibilitou aos cientistas descobrir um mineral nunca antes visto na Lua. Os cientistas o chamaram de Changesite.

Pesquisadores da Administração Espacial Nacional da China (CNSA) e da Autoridade de Energia Atômica da China (CAEA) descobriram um novo mineral lunar a partir de amostras recuperadas da Lua pela missão chinesa Chang’e-5 .

Cientistas chineses descobriram um novo mineral na Lua, o sexto encontrado pela humanidade. Dong Baotong, vice-diretor da CAEA, disse que a nova descoberta torna a China o terceiro país do mundo a descobrir um novo mineral na Lua.

Conhecido como Changesite-(Y) , este novo mineral é um cristal colunar transparente incolor. A subsidiária da Corporação Nuclear Nacional Chinesa, o Instituto de Pesquisa de Geologia do Urânio de Pequim (BRIUG) descobriu o elemento através da análise de partículas de basalto lunar.

A Comissão de Novos Minerais, Nomenclatura e Classificação da Associação Mineralógica Internacional aceitou oficialmente Changesite-(Y) como um novo mineral.

O pesquisador do BRIUG, Li Ziying, disse que a descoberta tem um significado científico significativo para o estudo de minerais lunares, evolução lunar e exploração do espaço profundo.

Como as primeiras amostras lunares a serem recuperadas em mais de 40 anos, a missão chinesa Chang’e-5 recuperou 1.731 gramas de amostras da Lua em 2020.

Uma combinação de avanços tecnológicos e o ambiente único do Oceanus Procellarum na Lua, também conhecido como Oceano de Tempestades, permitiu que os cientistas chineses fizessem a nova descoberta.

Com base em comparações de idade geológica com locais de amostragem dos EUA e da União Soviética, a área escolhida para a missão de amostragem chinesa tem uma história geológica relativamente mais recente.

O BRIUG é uma das muitas instituições envolvidas na pesquisa de amostras lunares, fornecendo dados básicos para estudar a evolução lunar e avaliar os recursos lunares através da análise de elementos de fissão e fusão encontrados em amostras lunares.

Os cientistas encontraram vestígios de um novo mineral quando coletaram os primeiros 50 miligramas de amostras lunares em julho de 2021. Apesar disso, as partículas extremamente minúsculas no solo lunar os impediram de determinar o mineral.

Na segunda rodada de coleta de amostras lunares, a equipe solicitou cerca de 15 miligramas de poeira lunar. De mais de 140.000 partículas minúsculas, os pesquisadores selecionaram um único cristal com menos de um décimo do diâmetro do cabelo humano médio, que mede dez por sete por 4 mícrons. Sua estrutura cristalina foi decodificada pela equipe e sua novidade foi confirmada.