Mineral frequentemente encontrado em Marte é descoberto nas profundezas dos gelos da Antártica

Mineral frequentemente encontrado em Marte é descoberto nas profundezas dos gelos da Antártica

19 de outubro de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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ma equipe internacional de pesquisadores encontrou evidências do mineral jarosita em núcleos de gelo extraídos da Antártica. Em seu artigo publicado na revista Nature Communications, os pesquisadores descrevem como a descoberta aconteceu e porque eles acreditam que ela pode apoiar teorias sobre a presença do mesmo mineral na superfície de Marte.

A jarosita é muito raramente encontrada na Terra – geralmente é vista em resíduos de mineração que foram expostos ao ar e à chuva. Os pesquisadores com este novo esforço não estavam procurando por isso em seus núcleos de gelo – eles estavam focados em minerais em núcleos de gelo profundos que podem ajudar a entender melhor os ciclos da era do gelo. Mas quando eles encontraram o mineral amarelo-marrom, seu interesse foi despertado. O teste de absorção de raios X e a microscopia eletrônica mostraram que era jarosita.

Os pesquisadores sugerem que o mineral se formou em bolsas de gelo que também continham pequenas quantidades de poeira. Sob o gelo, eles sofreram erosão, observaram os pesquisadores. A descoberta trouxe à mente outro local onde a jarosita é encontrada – a superfície de Marte. Ele foi encontrado lá pelo rover Opportunity em 2004 e foi considerado abundante. Encontrar a jarosita em Marte criou muita empolgação na NASA e em todo o mundo, porque pesquisas anteriores haviam mostrado que a água deve estar presente para a formação da jarosita.

A descoberta da jarosita em Marte levou os cientistas a apresentarem teorias para explicar como ela pode ter se originado. Alguns sugeriram que ela pode ter sido deixada para trás enquanto a água salgada evaporou. Outros sugeriram que Marte pode ter sido coberto por uma enorme manta de gelo há bilhões de anos. Eles ainda sugeriram que a jarosita poderia ter se formado em bolsas de gelo. Isso teria sido possível, eles notaram, se a manta de gelo crescesse lentamente com poeira soprando sobre ela. Na época em que a teoria foi formulada, era difícil testá-la porque nunca havia se formado dessa forma em nenhum outro lugar, incluindo a Terra.

Agora que a jarosita foi encontrada nas profundezas do gelo da Antártica, a última teoria provavelmente se tornará a mais proeminente. Os pesquisadores observam que a teoria ainda tem uma falha – o gelo na Antártica contém quantidades muito pequenas de jarosita – em Marte, o mineral é encontrado em grandes placas. Os pesquisadores sugerem que a diferença pode ser explicada pelas enormes quantidades de poeira na superfície marciana.

A morfologia dos grãos minerais em TALDICE profundo investigada por MEV. Crédito: Nature Communications (2021).

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