Meteoro Atravessa A Atmosfera De Júpiter Enquanto A Espaçonave Da NASA Observa

Meteoro Atravessa A Atmosfera De Júpiter Enquanto A Espaçonave Da NASA Observa

15 de junho de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Quando um meteoro desonesto passou pela atmosfera de Júpiter no ano passado, chamou a atenção da espaçonave Juno da NASA em órbita ao redor do planeta gigante.

Meteoro atravessa a atmosfera de Júpiter enquanto a espaçonave da NASA observa
Em abril de 2020, a sonda Juno da NASA detectou algo estranho na atmosfera de Júpiter. Os cientistas mais tarde identificaram a observação como um meteoro. (Crédito da imagem: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS.)

O breve e repentino flash na atmosfera superior de Júpiter foi detectado pela sonda Juno da NASA em abril de 2020. Mas, embora a explosão de luz não tenha durado muito, chamou a atenção dos cientistas, pois suas características espectrais não se alinhavam com o que seria esperado na aurora de Júpiter, a equipe da missão Juno anunciou este mês.

Então, o que causou a ruptura joviana? Os cientistas pensam que foi um meteoro.

Uma observação feita pelo UVS de Juno em abril de 2020 de um meteoro na atmosfera superior de Júpiter. (Crédito da imagem: Giles et al. (2021), Geophysical Research Letters, 48(5), doi:10.1029/2020GL091797)

O evento foi observado com o espectrômetro ultravioleta da Juno (UVS), um instrumento de estudo de luz ultravioleta que afia especificamente as auroras de Júpiter e procura gases como o hidrogênio em suas observações. . Ao investigar o flash, os pesquisadores pensam que tanto a duração da explosão de luz quanto o espectro UVS observado são consistentes com o fato de que foi o resultado de um meteorito na atmosfera do planeta, de acordo com o estudo. atualização da missão Juno em 1º de março.

Meteoro atravessa a atmosfera de Júpiter enquanto a espaçonave da NASA observa
A equipe da missão estima que o meteorito que passou pela atmosfera superior de Júpiter deve ter entre 550 e 11.000 libras (250-5.000 kg).

Mas esta não é a primeira vez que os pesquisadores avistam rochas espaciais na atmosfera joviana. De fato, em setembro e outubro de 2021, dois asteroides diferentes foram detectados correndo em direção ao planeta com apenas um mês de intervalo.

Embora observações mais próximas com ferramentas como o UVS possam dar aos cientistas mais informações e permitir que eles confirmem avistamentos como esse, as bolas de fogo jovianas podem ser detectadas com telescópios. pequena astronomia do solo na Terra. Em 2021, observadores do céu no Japão conseguiram fotografar um relâmpago na atmosfera de Júpiter, observações posteriormente confirmadas como um meteoro por uma equipe de pesquisa.

“Essas bolas de fogo são muito raras, são muito difíceis de serem observadas por acaso”, disse Ricardo Hueso, astrônomo da Universidade do País Basco, na Espanha, que estudou esses avistamentos, ao Space.com em 2021 sobre as duas rochas espaciais. avistamentos. “Este ano foi excepcional porque normalmente descobrimos um desses impactos a cada dois anos aproximadamente.”

Embora seja improvável ver manchas de meteoros tão frequentes em Júpiter, a forte gravidade do planeta o torna um alvo provável para impactos de meteoritos. O enorme tamanho de Júpiter o tornou o planeta mais gravitacional de todo o sistema solar, e sua gravidade atrai facilmente pequenos objetos como asteróides para sua atmosfera.

A sonda Juno da NASA, que entrou na órbita de Júpiter em 2016, continua a monitorar o planeta, estudando o gigante gasoso em detalhes. A sonda continua a revelar novos insights sobre a atmosfera do planeta, clima, história evolutiva e de formação e muito mais.

Mas Juno não é a primeira espaçonave a observar de perto os meteoros na atmosfera de Júpiter. Esta é a segunda missão de longo prazo a Júpiter, depois da espaçonave Galileo da NASA que circulou o planeta de 1995 a 2003. Galileo e a espaçonave Voyager da NASA, lançada na década de 1970 e décadas depois para o espaço interestelar, ambas descobriram meteoros na atmosfera de Júpiter durante suas missões .

“Cada nova observação ajuda a restringir a taxa geral de impacto, um elemento importante para entender a composição do planeta”, escreveu a equipe da missão Juno na atualização.