FOI DESCOBERTA NOVA ESTRELA COM “MEGA ESTRUTURA ALIENÍGENA”

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Estrelas variáveis ​​são conhecidas pelos astrônomos há muito tempo. Para alguns, sua luz muda devido a processos internos ou outras têm companheiros que os eclipsam. Mas à medida que o número de estrelas que estudamos detalhadamente se expandiu, o mesmo aconteceu com esse número de estrelas.

Alguns anos atrás, KIC 8462852 (também conhecida como a estrela de Tabby) estava no centro das atenções. Suas quedas na luz não podiam ser (e ainda não são) explicadas e as pessoas ficaram animadas com os comentários feitos por seu descobridor, Dr. Tabetha Boyajian e outros especialistas, enfocando a possibilidade de estar abrigando uma mega estrutura alienígena. Embora provavelmente esse não seja o caso, os pesquisadores continuaram estudando-a para descobrir o que realmente está por trás do comportamento curioso.

Agora, uma nova estrela também está mostrando uma estranha emissão de luz. Conhecida como VVV-WIT-07, a estrela é um objeto variável no plano da Via Láctea. Ela experimentou vários mergulhos em luminosidade e um eclipse dramático em julho de 2012. Uma equipe internacional de astrônomos propôs vários cenários para explicar o que eles viram. O objeto pode ser extremamente jovem e sua luz pode estar mudando descontroladamente. Ou, pode ser uma estrela principal bem com grandes corpos eclipsando-a.

A equipe também apresentou a ideia de que poderia ser um objeto de Mamajek, ou super-Saturno, um exoplaneta com um disco extremamente grande. E por último, mas não menos importante, poderia ser outra estrela de Tabby. A Via Láctea certamente tem espaço para mais de uma estrela extremamente misteriosa.

“Atualmente, com as informações disponíveis, nenhum dos cenários propostos pode ser estabelecido de forma conclusiva. De qualquer forma, todas essas possibilidades são interessantes por si só”, escreveram os pesquisadores.

Embora as semelhanças com a estrela de Tabby sejam óbvias, as mudanças de luz na VVV-WIT-07 são mais intensas. A estrela de Tabby teve um mergulho na luz que no seu mais alto foi de 22%. O eclipse de julho de 2012 nesta nova estrela teve um bloqueio de 80% da luz. Em comparação, os planetas em trânsito tendem a bloquear uma porcentagem muito baixa da luz de uma estrela quando se movem na frente dela.

O mistério do VVV-WIT-07 só será resolvido com mais observações. A equipe sugere que, se a estrela é orbitada por algo, ela pode ter um período de 170 ou 322 dias, então os astrônomos podem identificar algo se a observarem na hora certa. [IFLS]

 

KF