Materiais exóticos são encontrados em amostras lunares  pela China

Materiais exóticos são encontrados em amostras lunares pela China

2 de fevereiro de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Os astrônomos descobriram materiais incomuns que poderiam ter sido trazidos para o local de pouso do módulo a uma distância enorme de até 1300 quilômetros.

Astrônomos chineses apresentaram o primeiro relatório sobre o estudo de amostras de solo lunar, que foram entregues à Terra em dezembro de 2020 como parte da missão Chang’e-5.

De acordo com os dados recentes, aproximadamente 10 por cento das amostras lunares têm uma composição química que não é característica do local onde foram retiradas.


Amostras lunares exóticas de Chang’e 5: tudo o que você precisa saber

A missão

A missão Chang’e 5 começou em 23 de novembro de 2020. Uma das tarefas foi a entrega do solo lunar à Terra, aliás, a primeira desde 1976. Um módulo se separou do orbitador e pousou no Oceano de Tempestades perto de Rumker Pico.

Dois quilos de amostras lunares

Ele coletou quase dois quilos de amostras de rocha lunar, que foram entregues com sucesso à Terra em 16 de dezembro de 2020. Como se viu, entre eles estavam fragmentos do solo lunar mais jovem que já foi entregue à Terra para pesquisa em laboratório.

Mapeamento geológico

Yuqi Qian da China Geological University e sua equipe realizaram análises preliminares de fragmentos de rocha e poeira lunar. Tratava-se do chamado mapeamento geológico, destinado a separar rochas “locais” de “exóticas”. Tal processo destina-se a ajudar a identificar as características da área de pouso do módulo de descida.

Uma das regiões geológicas mais jovens

O estudo descobriu que o local de pouso é uma das regiões geológicas mais jovens da Lua, com cerca de dois bilhões de anos. As amostras lunares entregues à Terra, por sua vez, representam um solo bastante solto formado ao longo de dois bilhões de anos como resultado da fragmentação e esmagamento de rochas sob a influência de impactos de meteoritos e asteróides.

Local material

De acordo com o relatório, 90% do material coletado pelo módulo Chang’e 5 é provavelmente local. Os cientistas acreditam que eles foram formados diretamente na área de pouso do módulo e suas imediações. Este tipo de regolito é conhecido como basaltos marinhos, uma rocha vulcânica que cobre a maior parte do lado mais próximo da Lua. É claramente visível para os observadores na forma de áreas cinza-escuras.

Materiais exóticos

Os restantes 10 por cento dos fragmentos estudados foram considerados “estranhos”. Segundo os pesquisadores, essas amostras têm uma composição química “exótica” completamente diferente em comparação com os basaltos marinhos. Isso provavelmente se deve ao fato de que esses fragmentos foram trazidos para o local de pouso do módulo de outras áreas, inclusive muito remotas. Isso é possível no caso de colisões de corpos cósmicos com a superfície lunar.

Fragmentos de meteoritos e asteróides

Como estudos recentes mostraram, a Lua em um estágio inicial de seu desenvolvimento foi submetida a um enorme “bombardeio” espacial. Considerando isso, os especialistas sugeriram que parte do material “alienígena” em 10% das amostras estudadas poderia ser fragmentos de meteoritos ou pequenos asteroides que atingiram a superfície lunar na antiguidade.

Local de pouso de Chang'e-5 e crateras de impacto próximas que podem ser as fontes dos materiais exóticos encontrados nas amostras.  Crédito: Qian et al.  2021
O local de pouso de Chang’e 5 e as crateras de impacto próximas que podem ser as fontes dos materiais exóticos encontrados nas amostras lunares. Crédito: Qian et al. 2021

Aberturas vulcânicas

Além disso, cientistas chineses, em colaboração com colegas das Universidades de Brown e Münster, estudaram inclusões granulares em amostras de solo criadas a partir de material vítreo resfriado rapidamente. A análise mostrou que essas “bolas de vidro” são idênticas em composição aos materiais das extintas aberturas vulcânicas conhecidas como Sharpe e Meran.

Crateras de impacto

Essas crateras de impacto estão localizadas a 160 quilômetros a nordeste e 230 quilômetros a sudeste, respectivamente, do local de pouso da sonda. De fato, os fragmentos entregues à Terra fornecem uma nova visão sobre a atividade vulcânica muito violenta na Lua no passado distante.

Grandes distâncias

A propósito, o relatório sugere que alguns materiais “alienígenas” podem ter sido trazidos para o local de pouso do módulo a uma distância enorme de até 1300 quilômetros, o que indica processos poderosos que literalmente sacudiram a superfície da Lua.