Matéria orgânica descoberta em Marte pelo Curiosity

Matéria orgânica descoberta em Marte pelo Curiosity

25 de julho de 2022 0 Por ucrhyan
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O veterano rover Curiosity da NASA encontrou matéria orgânica complexa enterrada e preservada em sedimentos antigos que formaram um vasto leito de lago em Marte há mais de 3 bilhões de anos.

A descoberta é a evidência mais forte de que muito antes de o planeta se tornar o mundo árido que é hoje, os lagos marcianos eram uma rica sopa de compostos à base de carbono que são necessários para a vida, pelo menos como sabemos. A descoberta inovadora representa a melhor evidência de que Marte já abrigou lagos cheios de compostos à base de carbono necessários para o desenvolvimento de formas de vida primitivas.

Em sopros de gás de rochas com mais de 3 bilhões de anos escavadas por um dos rovers robóticos da NASA em Marte, os cientistas identificaram várias moléculas orgânicas complexas, possíveis blocos de construção da vida antiga. Eles não são alienígenas. (Eles nunca são alienígenas.)

Curiosamente, os cientistas da NASA não conseguiram determinar como essa matéria orgânica se formou originalmente, o que significa que há uma chance de ser um subproduto de organismos antigos. Também pode ter sido depositado em Marte por cometas ou asteróides no passado distante. Certamente a presença desses compostos ajudaria a sustentar qualquer vida que surgisse.

Os pesquisadores não podem dizer como o material orgânico foi formado e, portanto, deixam a questão crucial em aberto: é o resíduo de compostos de organismos passados? o produto de reações químicas com rochas; Ou eles foram trazidos a Marte por cometas ou outros detritos que caíram e caíram na superfície? Todos parecem iguais nos testes realizados.

“Quanto mais olhamos, mais vemos que Marte é um planeta complexo e dinâmico que, particularmente no início de sua história, era mais propício à vida do que poderíamos imaginar”, disse Williford, que não esteve envolvido em nenhum dos estudos.

Um lembrete: moléculas orgânicas não são necessariamente produzidas por organismos; são apenas compostos químicos que contêm carbono. Mas eles são de interesse dos astrobiólogos porque são os ingredientes essenciais de toda a química que impulsiona a vida na Terra.

A Cratera Gale em Marte, onde o Curiosity tem navegado nos últimos seis anos, é um local particularmente interessante para procurar tais moléculas. Cerca de 3,5 bilhões de anos atrás, pesquisas sugerem que esse poço na superfície marciana estava cheio de água.

Mas a água desapareceu quando a maior parte da atmosfera marciana foi soprada por ventos solares brutais. E, dada a intensidade da radiação que bombardeia a superfície do planeta, não está claro se as relíquias daquele período quente e úmido ainda podem ser armazenadas nas rochas lamacentas no fundo do lago seco.

Mas qualquer que seja a fonte final do material, se a vida microbiana encontrasse um ponto de apoio em Marte, a presença de matéria orgânica significaria que não passaria fome. “Sabemos que os microrganismos da Terra comem todos os tipos de substâncias orgânicas. É uma valiosa fonte de alimento para eles”, disse Jennifer Eigenbrode, biogeoquímica do Goddard Space Flight Center da NASA em Maryland.

“Embora não saibamos a fonte do material, a incrível consistência dos resultados me faz pensar que temos um sinal esmagador de matéria orgânica em Marte”, acrescentou Eigenbrode. “Não está nos dizendo que a vida estava lá, mas está dizendo que tudo que os organismos realmente precisavam para viver nesse tipo de ambiente, tudo estava lá.”

O rover do tamanho de um carro, que percorreu cuidadosamente 19,3 km desde o pouso na Cratera Gale do planeta há quase seis anos, detectou um grande número de moléculas orgânicas em pedaços de lama marciana que desenterrou do antigo fundo do lago. e aquecido em seu forno de bordo. Quando as amostras atingiram 500 a 820°C, os instrumentos do rover detectaram uma variedade de vapores chamados aromáticos, alifáticos e tiofênicos. A equipe científica acredita que estes são produtos de degradação de moléculas orgânicas ainda maiores, semelhantes às encontradas no carvão, que ficaram presas em rochas marcianas no passado distante.

Fonte: O Guardião