Marte Era Provavelmente Um Mundo Frio E Úmido 3 Bilhões De Anos Atrás

Marte Era Provavelmente Um Mundo Frio E Úmido 3 Bilhões De Anos Atrás

18 de abril de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Marte era provavelmente um mundo frio e úmido 3 bilhões de anos atrás

Marte é intrigante. A partir de observações de rover e satélite, sabemos que já teve muita água em sua superfície, o que geralmente sugere condições quentes e úmidas. Por outro lado, as evidências sugerem que o planeta sempre foi bastante frio, mesmo no passado distante, mas também não é um deserto frio e seco. Essas duas ideias geralmente estão em desacordo, mas novas pesquisas sugerem que ambas podem ser verdadeiras: o antigo Marte provavelmente era um mundo frio e úmido.

Os pesquisadores decidiram criar um modelo que pudesse explicar as características desconcertantes testemunhadas no Planeta Vermelho. Se o planeta não fosse quente e úmido ou frio e seco, poderia haver uma terceira opção? Publicando suas descobertas em Proceedings of the National Academy of Sciences, eles acreditam que seu cenário frio e úmido pode explicar a existência de um vasto oceano líquido no Hemisfério Norte de Marte, estendendo-se até sua região polar.

No entanto, o modelo precisava explicar tanto a presença de um oceano líquido quanto de regiões cobertas de gelo, como a presença de vales glaciais e mantos de gelo nas terras altas do sul.

Cientistas planetários que estudam Marte encontraram evidências de tsunamis antigos que abalaram o Planeta Vermelho. Se o oceano estivesse congelado devido a um clima muito frio, esses tsunamis não teriam acontecido. Mas um clima mais ameno significaria transferir água do oceano para a terra por meio da precipitação. Condições frias e úmidas, no entanto, poderiam ter existido.

A equipe usou um modelo avançado de circulação geral para elaborar os parâmetros necessários para este mundo. Eles calcularam que era possível que um oceano fosse estável mesmo que a temperatura média de Marte estivesse abaixo de 0°C (32°F), o ponto de congelamento da água, há 3 bilhões de anos. Eles imaginaram planaltos cobertos de gelo no sul, com geleiras fluindo pelas planícies e retornando ao oceano. A precipitação teria sido moderada em torno da costa. Nesse cenário, a superfície do oceano pode chegar a 4,5°C (40°F); não tropical, mas o suficiente para a água ficar líquida.

A chave para essas condições está no ar. A atmosfera de Marte hoje tem cerca de 1% de densidade em comparação com a própria Terra. Mas, se no passado fosse mais ou menos o mesmo e fosse feito de cerca de 10% de hidrogênio e o restante de dióxido de carbono, esse cenário realmente funcionaria. Análises anteriores encontraram fortes evidências de uma atmosfera mais espessa antes de ser arrancada do planeta pelo fluxo constante de partículas do Sol.

O modelo certamente é convincente para explicar as peculiaridades de Marte, mas é claro que muito mais evidências são necessárias para entender como o Planeta Vermelho realmente era bilhões de anos atrás.