Kepler encontrou um exoplaneta a 17.000 anos-luz de distância que se parece muito com Júpiter

Kepler encontrou um exoplaneta a 17.000 anos-luz de distância que se parece muito com Júpiter

14 de julho de 2022 0 Por ucrhyan
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O mundo alienígena é descrito como “gêmeo idêntico de Júpiter”.

Os cientistas descobriram observações de um exoplaneta a 17.000 anos-luz de distância feitas pelo agora aposentado Telescópio Espacial Kepler, revela um relatório da ScienceAlert.

O exoplaneta, apelidado de K2-2016-BLG-0005Lb, foi observado usando um método chamado microlente gravitacional em 2016.

A descoberta pode ter implicações em nossa busca por vida extraterrestre, pois mostra um objeto celeste muito semelhante ao nosso vizinho Júpiter nos confins do espaço. Poderia outro planeta semelhante à Terra existir em sua vizinhança?

Um mundo alienígena surpreendentemente familiar

K2-2016-BLG-0005Lb está localizado a mais de duas vezes a distância em comparação com o recordista anterior de Kepler para o mundo alienígena mais distante. O exoplaneta distante é quase um gêmeo exato de Júpiter, pois tem uma massa semelhante e está orbitando sua estrela a uma distância semelhante a Júpiter em nosso sistema solar. Os pesquisadores por trás da observação publicaram um artigo detalhando suas descobertas no Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

“O Kepler nunca foi projetado para encontrar planetas usando microlentes, então, de muitas maneiras, é incrível que tenha feito isso”, explicou o astrônomo da Universidade de Manchester Eamonn Kerins.

Após o lançamento em 2009, o observatório Kepler revelou mais de 3.000 exoplanetas durante um período de 10 anos. O observatório usou predominantemente o método de trânsito, que observa quedas na luz das estrelas para identificar exoplanetas orbitando e bloqueando momentaneamente uma parte da luz de suas estrelas.

A microlente depende da curvatura gravitacional do espaço-tempo em torno de objetos grandes, como planetas. Essa curvatura do espaço-tempo pode ser usada como uma lupa para examinar brevemente ainda mais locais específicos no espaço.

Este método foi usado para observar o exoplaneta mais distante da Terra até hoje, a uma distância de 25.000 anos-luz. Embora o Kepler não tenha sido projetado especificamente para microlentes, um grupo de pesquisadores liderados pela Universidade de Manchester pensou recentemente em examinar dados antigos do observatório espacial para ver o que eles poderiam encontrar. Eles identificaram 27 eventos de microlente, cinco dos quais nunca haviam sido identificados antes.

“Para ver o efeito, é necessário um alinhamento quase perfeito entre o sistema planetário em primeiro plano e uma estrela de fundo”, disse Kerins.

“A chance de uma estrela de fundo ser afetada dessa maneira por um planeta é de dezenas a centenas de milhões para um. Mas existem centenas de milhões de estrelas em direção ao centro de nossa galáxia. Então Kepler apenas sentou e os observou por três meses.”

“Gêmeo idêntico de Júpiter”

Um dos eventos observados foram os dados de K2-2016-BLG-0005Lb, que mais tarde foi confirmado como um exoplaneta usando dados de outros observatórios terrestres. Os pesquisadores descobriram que o exoplaneta tem aproximadamente 1,1 vezes a massa de Júpiter e orbita sua estrela a uma distância circular de 4,4 unidades astronômicas, que é um pouco mais do que a distância média de Júpiter ao Sol de 5,2 unidades astronômicas. “É basicamente o gêmeo idêntico de Júpiter em termos de sua massa e sua posição em relação ao Sol, que é cerca de 60% da massa do nosso próprio Sol”, disse Kerins.

Embora não saibamos muito sobre o gêmeo Júpiter, o fato de um planeta tão familiar poder existir a uma distância tão grande da Terra tem implicações quando se trata de nossa busca por vida extraterrestre.

Júpiter desempenhou um grande papel em permitir que a vida evoluísse na Terra, principalmente devido ao fato de que sua grande massa o fez atuar como uma espécie de escudo de asteroides, afastando rochas espaciais perigosas da Terra.

A nova descoberta sugere que um sistema solar muito semelhante ao nosso pode estar lá fora com a capacidade de permitir que a vida floresça. Em breve, o Telescópio Espacial Romano Nancy Grace da NASA, projetado especificamente para microlentes gravitacionais, fornecerá à comunidade astronômica global ainda mais dados, possivelmente levando à descoberta de planetas ainda mais surpreendentemente semelhantes aos que cercam a Terra.