Jurassic Park 1.0: Frango com características de dinossauro foi criado por cientistas

Jurassic Park 1.0: Frango com características de dinossauro foi criado por cientistas

31 de julho de 2022 0 Por ucrhyan
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Em um experimento inovador, os cientistas modificaram embriões de galinha para dar-lhes uma configuração de focinho e palato semelhante à de pequenos dinossauros, como Velociraptor e Archaeopteryx.

Jurassic Park 1.0: Frango com características de dinossauro foi criado por cientistas

A equipe não se propôs a criar uma “galinha dino” per se, disseram os principais autores de um estudo publicado na revista Evolution. Bhart-Anjan Bhullar, da Universidade de Yale, em New Haven, e Arkhat Abzhanov, da Universidade de Harvard, em Cambridge, EUA, originalmente queriam entender como o bico das aves, uma parte vital da anatomia das aves que tem sido crucial para seu sucesso, evoluiu.

“Sempre que você examina uma importante transformação evolutiva, você quer aprender o mecanismo subjacente”, acrescentou Bhullar.

Encontrar um mecanismo para recriar elementos da fisiologia dos dinossauros tem sido um tópico de interesse popular desde que a ideia de que os pássaros evoluíram dos dinossauros surgiu no século 19, quando os cientistas descobriram o fóssil de um animal primitivo chamado Archaeopteryx. Semelhante a outros fósseis descobertos mais recentemente, o animal tinha asas e penas, mas também se parecia muito com um dinossauro.

No entanto, esses primeiros pássaros não pareciam os mesmos que os modernos. Em particular, em vez de bicos, eles tinham focinhos, como os de seus ancestrais dinossauros. Para entender como um se transformou em outro, a equipe de Bhullar vem adulterando os processos moleculares que compõem o bico das galinhas.

“Eu queria saber o que o bico era esquelético, funcionalmente e quando essa grande transformação ocorreu de um focinho de vertebrado normal para as estruturas únicas usadas em pássaros”, disse Bhullar.

Ao tentar fazer exatamente isso, a equipe conseguiu criar um embrião de galinha com focinho e palato semelhantes aos de dinossauros, semelhantes aos de pequenos dinossauros emplumados como os Velociraptors.

A equipe começou investigando as mudanças nas formas como os genes são expressos nos embriões de galinhas e vários outros animais, incluindo camundongos, jacarés, emas, tartarugas e lagartos. Uma investigação tão completa de alguns dos principais grupos de animais revelou que as aves têm um conjunto único de genes relacionados ao desenvolvimento facial que faltam em criaturas sem bico.

Quando os cientistas silenciaram esses genes, a estrutura do bico voltou ao seu estado ancestral, assim como o osso palatino no céu da boca, como demonstrado por esta imagem.

Para conseguir esse ajuste genético, a equipe isolou as proteínas que teriam desenvolvido bicos. Então, usando pequenas contas revestidas com uma substância inibidora, eles suprimiram essas proteínas. Quando os esqueletos começaram a se desenvolver dentro dos ovos, os animais tinham ossos curtos e arredondados em vez de bicos alongados e fundidos encontrados em esqueletos de pássaros.

Embora Bhullar não tenha planos ou aprovação ética para chocar as galinhas de focinho, ele acredita que elas teriam sobrevivido “muito bem”.

“Estas não foram modificações drásticas”, explicou Bhullar. “Eles são muito menos estranhos do que muitas raças de frango desenvolvidas por criadores e amadores de frango. O resto do animal parecia bem, mas é preciso pensar nisso com cuidado do ponto de vista ético.”

Em outro experimento semelhante, o pesquisador João Botelho, da Universidade do Chile, conseguiu recriar geneticamente uma fíbula alongada em um embrião de ave. Botelho usou uma fíbula de pássaro, um osso fino que corre ao longo da parte inferior da perna. Nas aves modernas, esse osso não se estende até o tornozelo, mas em seus ancestrais dinossauros definitivamente o fazia.

A equipe de Botelho também descobriu que os embriões de aves modernas realmente começam com esse traço ancestral. Com o tempo, no entanto, a fíbula encurta muito e a ave adulta tem uma fíbula minúscula, semelhante a um fragmento, em vez de uma longa e oca. Com essa informação em mãos, tudo o que os pesquisadores precisavam fazer era inibir o gene que permitia esse tipo de crescimento ósseo em nível embrionário.

Mais uma vez, o objetivo dos pesquisadores não era trazer os dinossauros de volta à vida. Em vez disso, eles queriam entender a evolução das aves no nível molecular como nunca feito antes.

Outra pessoa que experimenta os chamados chickensaurs é Jack Horner, curador de paleontologia do Museu das Montanhas Rochosas e professor da Universidade Estadual de Montana. Consultor científico do Jurassic Park, ele também é o visionário por trás da criação de uma ave doméstica geneticamente alterada com dentes, garras e cauda longa de um pequeno dinossauro carnívoro. Sua equipe vem trabalhando para alongar a cauda da galinha em um nível embrionário, com base no fato de que todos os embriões de animais têm mais ossos na cauda quando estão no útero ou no ovo.

Horner está determinado a criar uma mistura de dinossauro-galinha, que, segundo ele, será apenas uma galinha geneticamente modificada. Ele também admite que criar uma cauda alongada em um embrião de pássaro pode não ser muito difícil, mas se o pássaro adulto será capaz de usá-lo é outra questão. Dinossauros não-aviários predadores também tinham dedos hábeis para agarrar presas, então um pássaro adulto pode precisar de muitos ajustes musculares e nervosos para poder usar esses novos recursos.

Assim, enquanto vários cientistas estão trabalhando em conjunto para revelar os segredos da evolução das aves, ainda há perguntas que precisam ser respondidas. Mas você definitivamente deve estar atento ao próximo grande desenvolvimento em genética.

O próprio Bhullar acredita que em 15 ou 20 anos teremos todas as ferramentas e informações necessárias para chocar um dino-frango vivo, respirando, que corre por aí agarrando presas em seu focinho dentuço como um pequeno velociraptor.

“Isso não é teórico”, ele sublinha. “Não estou falando de meio século aqui; Estou falando de décadas. Vai acontecer.”