Japão bombardeou um asteroide a 300 milhões de quilômetros de distância, eis o que eles encontraram

Japão bombardeou um asteroide a 300 milhões de quilômetros de distância, eis o que eles encontraram

21 de março de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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A espaçonave japonesa Hayabusa2 – que já devolveu amostras de asteroides à Terra – bombardeou o corpo cósmico antes de pousar na superfície do asteroide para coletar os materiais.

A Agência Espacial Nacional Japonesa (JAXA) fez sua espaçonave Hayabusa-2 – em órbita ao redor de Ryugu – bombardear o asteroide que orbita o Sol a cerca de 300 milhões de quilômetros da Terra para desenterrar algum material de sua superfície para estudá-lo. Ryugu orbita o sol entre a órbita da Terra e Marte .

A espaçonave lançou uma “bomba” de cobre do tamanho de uma bola de tênis, criando uma cratera na superfície do asteroide.

A JAXA explicou que o bombardeio do asteroide revelou detalhes impressionantes sobre a rocha espacial, expondo, entre outras coisas, sua composição e idade.

Um asteroide a 300 milhões de quilômetros de distância

O impacto produzido pelo Small Carry-on Impactor (SCI) da Hayabusa2 criou uma cratera na superfície de Ryugu com aproximadamente 10 metros de largura. O projétil, cujo peso era de apenas dois quilos, foi disparado a uma velocidade de 2 km/s. A espaçonave lançou o SCI em 5 de abril de 2019.

O resultado foi uma coluna de material ejetado capturada pela espaçonave enquanto voava sobre a nuvem de detritos.

A análise dos detritos coletados pela espaçonave, conduzida por cientistas da Universidade de Kobe e publicada na Science, sugere que a superfície de Ryugu tem cerca de 8,9 milhões de anos. Em contraste, outros modelos sugerem que a superfície do asteroide pode ter cerca de 158 milhões de anos.

Os cientistas dizem que enquanto Ryugu é feito de materiais de até 4,6 bilhões de anos , o asteroide poderia ter se fundido com os restos de outros asteroides quebrados apenas cerca de 10 milhões de anos atrás, explicou Masahiko Arakawa, pesquisador principal do estudo.

Uma sequência de imagens fotografadas pela sonda Hayabusa2 mostrando o SCI impactando a superfície do asteroide Ryugu.  Crédito da imagem: JAXA.
Crédito da imagem: JAXA.

Além disso, os cientistas sugerem que a superfície de Ryugu é feita de um material sem coesão, semelhante à areia solta.

O número e o tamanho das crateras detectadas em asteróides como Ryugu podem ser usados ​​em estudos subsequentes para determinar a idade e as propriedades da superfície dos asteróides.

No entanto, esses estudos exigem uma compreensão geral da natureza da formação da cratera – as leis da escala da cratera – que geralmente são derivadas de experimentos de laboratório ou simulações numéricas.

Arakawa e seus colegas usam observações do experimento de impacto SCI para testar as leis da escala da cratera e obter dados novos e sem precedentes da superfície de Ryugu.

Eles descrevem a cratera de impacto artificial como semicircular com uma borda elevada, um buraco central e um padrão de ejeção assimétrico, talvez devido à presença de uma grande rocha enterrada perto do ponto de impacto.

Os resultados sugerem que a cratera cresceu no regime dominado pela gravidade, onde o tamanho da cratera é limitado pelo campo gravitacional local, descoberta que, segundo os autores do estudo , tem implicações para estimativas da idade da superfície dos asteroides. .

A espaçonave Hayabusa2 alcançou o asteroide próximo da Terra (162173) Ryugu em junho de 2018, descobrindo que este corpo cósmico de um quilômetro de comprimento está coberto de pedras com tamanhos de até cerca de 160 metros.

A superfície é coberta por uma camada de regolito composta por pedregulhos e grânulos.

Após uma missão bem-sucedida, a JAXA ordenou que a espaçonave iniciasse sua jornada de volta à Terra em novembro de 2019.

Atualização 2021

A missão japonesa entregou com sucesso amostras de asteroides à Terra, permitindo que os especialistas obtivessem uma visão sem precedentes dos materiais formados durante as primeiras fases do sistema solar.

Conforme explicado pela JAXA , “muitas partículas maiores que 1 mm foram encontradas em ambas as câmaras A e C. Parece que as partículas na câmara C são tipicamente maiores do que aquelas na câmara A. O material da câmara C foi coletado durante o segundo toque, o que é esperado para conter material subterrâneo ejetado da criação da cratera artificial.”

Um dos contêineres que a espaçonave encheu com materiais de superfície do asteroide inesperadamente apresentava um artefato de origem artificial .

A espaçonave está atualmente localizada a 21.262.651 km da Terra, indo em direção ao seu próximo alvo de missão.

A missão foi estendida até pelo menos 2031, quando se espera que a espaçonave se encontre com o asteroide KY26 de 1998 para estudá-lo.