Incrível: Impacto da nave DART em asteroide é filmado por vários telescópios; veja vídeos!

Incrível: Impacto da nave DART em asteroide é filmado por vários telescópios; veja vídeos!

29 de setembro de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Uma série de telescópios instalados em vários locais seguiram a espaçonave DART da NASA quando ela colidiu com o asteroide Dimorphos. O encontro “letal” da espaçonave com uma rocha ocorreu a cerca de 11 milhões de quilômetros da Terra para testar uma tecnologia que poderia proteger a Terra de um asteroide potencialmente perigoso. Felizmente, alguns observatórios conseguiram rastrear a ação.

Após cerca de 10 meses de viagem espacial, o DART alcançou Dimorphos, um asteroide de aproximadamente 160 metros que orbita a maior rocha espacial Didymos. Ele atingiu sua superfície a cerca de 23.500 km/h, tentando alterar ligeiramente a órbita de Dimorphos em torno de Didymos. Assim, os telescópios terrestres identificaram mudanças na luz do asteroide.

É o que aparece em uma imagem de telescópio do projeto ATLAS (Asteroid Terrestrial Impact Final Alert System) instalado no Havaí. Abaixo, você notará que o sistema de asteróides fica muito brilhante no impacto, seguido por uma nuvem de material ejetado de Dimorphos após a colisão da espaçonave.

Um telescópio do Observatório Sul-Africano (SAAO) também rastreou a colisão. Em uma publicação, a SAAO revelou imagens do impacto do DART capturadas pelo instrumento Mookodi montado no telescópio Lesedi. Este, por sua vez, foi instalado no observatório em 2017 e é o mais novo telescópio da SAAO.

Os membros da campanha DART – OPTiK não foram excluídos dos comentários. O evento contou com uma equipe de pesquisadores da Universidade de Edimburgo e outras instituições que acompanharam as operações do DART no Quênia, equipadas com telescópios portáteis.

Outra gravação espetacular foi feita por membros do Projeto Telescópio Virtual em colaboração com o Observatório Kron Karoo na África do Sul. “Vimos em primeira mão os efeitos da colisão do DART com o asteróide Dimorphos, tornando-o mais brilhante com uma enorme nuvem de detritos”, descreveu o coordenador do projeto Gianluca Masi.

Abaixo, você pode ver as animações feitas com as melhores imagens obtidas:

Já os membros do projeto Céu Profundo acessaram os dados do telescópio James Webb e produziram uma sequência de imagens animadas, que mostram o impacto pelos “olhos” do maior observatório já lançado ao espaço. O ponto escuro é resultado do excesso de brilho vindo do asteroide, que saturou o sensor do instrumento NIRCam.

Espera-se que mais telescópios terrestres comecem a observar o sistema de asteroides em breve para ver o impacto do impacto. Além disso, vale lembrar que uma série de imagens do impacto da colisão, captadas pelo pequeno satélite LICIACube, devem chegar dentro de algumas semanas. O satélite “pegou carona” com o DART até o local da colisão para rastrear o impacto e seus efeitos no asteróide.