Impressionantes novas fotos de Marte exploram o maior cânion do sistema solar

Impressionantes novas fotos de Marte exploram o maior cânion do sistema solar

17 de agosto de 2022 0 Por ucrhyan
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Esta vista em perspectiva oblíqua de Tithonium Chasmata, que faz parte da estrutura do cânion Valles Marineris de Marte, foi gerada a partir do modelo digital do terreno e dos canais nadir e de cor da High Resolution Stereo Camera no Mars Express da ESA. (Crédito da imagem: ESA/DLR/FU Berlim)

A espaçonave Mars Express da Agência Espacial Européia capturou novas e impressionantes vistas do Valles Marineris.

Novas imagens de Marte exploram as profundezas do cânion Valles Marineris do Planeta Vermelho, o maior sistema de cânions do sistema solar.

As imagens da Agência Espacial Européia (ESA), que foram tiradas usando a High Resolution Stereo Camera (HRSC) da espaçonave, também capturam detalhes incríveis no fundo do cânion. Ao contrário do Grand Canyon, que foi esculpido pelo rio Colorado, acredita-se que Valles Marineris tenha se formado a partir de placas tectônicas se afastando. Este movimento violento na superfície marciana criou um fundo de desfiladeiro irregular, como visto nas novas imagens.

“O piso retorcido de Ius Chasma é igualmente fascinante”, escreveram funcionários da ESA no comunicado (abre em nova guia) que acompanha as novas imagens. “À medida que as placas tectônicas se separavam, elas parecem ter causado a formação de triângulos irregulares de rocha que parecem uma fileira de dentes de tubarão. Com o tempo, essas formações rochosas entraram em colapso e erodiram.”

A sonda Mars Express da ESA, que orbita o Planeta Vermelho desde 2003, deu um zoom em duas trincheiras que fazem parte do oeste de Valles Marineris: Ius Chasma e Tithonium Chasma. As imagens não apenas capturam detalhes incríveis da superfície, mas também destacam o tamanho impressionante das trincheiras.

O Valles Marineris se estende por 4.000 quilômetros de comprimento, 200 km de largura e 7 km de profundidade – quase dez vezes mais longo, 20 vezes mais largo e cinco vezes mais profundo que o Grand Canyon, de acordo com o comunicado da ESA.

Esta imagem topográfica codificada por cores mostra Ius e Tithonium Chasmata, que fazem parte da estrutura do cânion Valles Marineris de Marte. (Crédito da imagem: ESA/DLR/FU Berlim)

O lus Chasma no lado sul do canyon tem 522 milhas (840 km) de comprimento, enquanto o Tithonium Chasma no lado norte tem 500 milhas (805 km) de comprimento. Para comparação, o Grand Canyon tem 277 milhas (446 km) de comprimento e pouco mais de uma milha em seu ponto mais profundo. Na Terra, Valles Marineris abrangeria a distância da ponta norte da Noruega até a ponta sul da Sicília, de acordo com o comunicado.

A visão da ESA dos dois abismos captura as diversas características da superfície de Marte, variando de dunas de areia escuras criadas por atividade vulcânica próxima, montes do tamanho de montanhas que foram erodidos pelo vento, saliências menores que podem ter se formado a partir da evaporação da água que uma vez encheu o chasma, e evidência de um deslizamento de terra recente causado pelo colapso da parede do cânion.

Várias naves espaciais que estudam Valles Marineris encontraram evidências sugerindo que água líquida pode ter preenchido o desfiladeiro. A missão Mars Express detectou sinais de minerais de sulfato contendo água na área de Ius Chasma e Tithonium Chasma, enquanto o Trace Gas Orbiter (TGO) da ESA, parte da missão ExoMars, detectou gelo de água sob a superfície de Candor Chaos, localizada perto do centro do enorme sistema de cânions.

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Fonte: https://www.space.com/mars-photos-largest-canyon-solar-system