Humanos do Futuro: “Temos que Modificar o DNA para viver em outros planetas”

Humanos do Futuro: “Temos que Modificar o DNA para viver em outros planetas”

3 de junho de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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O geneticista Chris Mason acaba de publicar um livro no qual explica as modificações que devem estar em nosso DNA para podermos nos adaptar a viver em outro planeta

Por mais adaptáveis ​​que os seres humanos sejam, nossos corpos sofrem quando deixamos as condições de vida na Terra. Chris Mason é Professor Associado de Fisiologia, Biofísica e Genômica Computacional no Weill Cornell Medical College.

Ele liderou uma das 10 equipes de pesquisadores escolhidas pela NASA para comparar as mudanças genéticas e fisiológicas entre o astronauta Scott Kelly, que passou um ano na Estação Espacial Internacional, e seu irmão gêmeo, Mark Kelly, que passou esse tempo aqui na Terra.

Mason também trabalha com a NASA para projetar o metagenoma para a vida no espaço e colabora no Plano de 500 Anos, um plano para garantir a sobrevivência a longo prazo dos habitantes da Terra.

Seu último livro é chamado ‘Os próximos 500 anos: Engenharia de vida para alcançar novos mundos’, algo como ‘Os próximos 500 anos: engenharia de vida para alcançar novos mundos’.

“A premissa do livro é que quero expor o que acredito e espero que aconteça nos próximos 500 anos”, diz Mason em entrevista à RT.

“Isso inclui não apenas a tecnologia por trás de como podemos chegar a outro planeta e sobreviver lá, mas também o argumento moral de por que temos que ir.”

Quanto a este último, Mason acredita que as estimativas de que a Terra tem 4,7 bilhões de anos antes de se tornar inabitável são excessivamente otimistas.

Para o pesquisador, se outro evento de extinção não acontecer antes, como o impacto com um asteroide, temos no máximo 1 bilhão de anos neste planeta.

“Pesquisando no livro, vi que dentro de 1 bilhão de anos a luminosidade do Sol aumentará o suficiente para provavelmente começar a ferver os oceanos.”

“Talvez possamos viver no subsolo por um tempo”, Mason também diz que acredita que temos o dever genético de proteger nossa espécie e procurar outros planetas que nos permitam avançar.

As mudanças genéticas que nos permitirão viver em Marte

Para Mason, a primeira parada nessa jornada interestelar tem que ser Marte. “A Terra é fabulosa, só sabemos que tem um tempo finito”, diz o pesquisador.

“Marte não é o plano B, é o plano A. Aconteça o que acontecer, em algum momento, temos que sair do sistema solar. Temos que pensar onde podemos iniciar esse processo.

Mas para chegar a Marte ainda temos desafios tecnológicos e biológicos para resolver. O estudo genético do qual Mason participou e que teve os irmãos Kelly como protagonistas mostrou que o corpo humano sofre quando passa muito tempo no espaço.

Scott, que passou 12 meses na Estação Espacial Internacional, sofreu perda de massa muscular, incluindo a do coração, alterações no DNA, descalcificação dos ossos e alterações no sistema imunológico em relação ao irmão que ficou aqui na Terra.

«O corpo é muito adaptável. Quando você volta do espaço, pode voltar ao normal na maior parte. Mas não é agradável, é muito duro para o corpo”, diz Mason.

“Se você observar as assinaturas moleculares dos voos espaciais, elas se parecem muito com um resfriado muito forte ou até mesmo uma lesão grave. É claro que o sistema imunológico está em alerta máximo. Ele está tentando se adaptar a um ambiente muito diferente e incomum. “

Mesmo assim, Mason acha que, embora o corpo não tenha sido projetado para viver em outro planeta, ele pode se adaptar à alta radiação e à falta de recursos.

Para o pesquisador, as mudanças necessárias para essa adaptação são baseadas em ciência e tecnologia que já existem hoje. Uma ferramenta fundamental para isso será a terapia genética que nos permite ativar e desativar partes do nosso DNA.

“Ainda temos o gene para produzir nossa própria vitamina C – está em nosso DNA, apenas em uma forma quebrada”, explica Mason.

Para o pesquisador, esse poder de gerenciar células nos permitiria viver no planeta de nossa escolha. Mason chama isso de liberdade celular e planetária e, além da modificação de corpos já desenvolvidos, pode ser aplicada à gestação de fetos em úteros artificiais que lhes permitem mais chances de sobreviver em outro planeta.

Essa tecnologia também já existe e recentemente vimos aplicada no desenvolvimento de uma ovelha desde o embrião até o nascimento.

Embora o plano de Mason esteja a 500 anos de distância, o pesquisador acredita que não demorará muito para que tenhamos de implementá-lo. Apenas algumas décadas.

O tempo que, segundo ele, levará para estarmos prontos para colonizar Marte. “Supõe-se que os primeiros humanos estarão em Marte em 2035. Isso não é tão longe”, diz o pesquisador.

“Em 20 anos, teremos que nos fazer a seguinte pergunta: o que acontece se alguém for e permanecer em Marte por cinco anos ou mais?”

“Provavelmente será alguém que tem 10 anos hoje que será selecionado em 20 ou 30 anos para participar de algumas dessas missões realmente difíceis.”