Humanos do final do Pleistoceno podem ter chocado e criado “o pássaro mais perigoso do mundo” 18.000 anos atrás

Humanos do final do Pleistoceno podem ter chocado e criado “o pássaro mais perigoso do mundo” 18.000 anos atrás

20 de maio de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Com pernas poderosas revestidas de garras semelhantes a adagas, capazes de se esquivar de você com um único chute, o gato da areia é o pássaro mais vivo com o apelido de dinossauros modernos.

Mas, surpreendentemente, essas aves surpreendentemente únicas podem ter sido as “galinhas” da humanidade – muito antes de criarmos galinhas reais.

Restos de casca de ovo sugerem que, há 18.000 anos, os humanos pareciam estar coletando ovos de casuar para algo diferente de apenas uma refeição saborosa.

“Esta não é uma ave pequena, é uma ave enorme, teimosa e que não voa que pode eviscerar você”, explicou a antropóloga do estado de Penn, Kristina Douglass.

Humanos do final do Pleistoceno podem ter chocado e criado “o pássaro mais perigoso do mundo” 18.000 anos atrás
Um filhote de casuar moderno.

Esses grandes comedores de frutas mantêm suas casas na floresta tropical na Austrália e Papua Nova Guiné, com muitas plantas confiando neles para germinação, dispersão e fertilização de suas sementes.

Alguns, como a ameixa casuar (Cerbera floribunda), não podem se propagar sem essas aves, e seu papel na jardinagem é tão crítico que o declínio dos casuares está contribuindo para o encolhimento das florestas tropicais australianas.

Pesquisadores que estudam como os humanos do final do Pleistoceno ao início do Holoceno administravam seus recursos nas florestas montanhosas de Papua Nova Guiné (PNG) descobriram que essas pessoas coletavam ovos de casuar muito mais do que os adultos dessas aves. Estes eram provavelmente ovos do casuar anão, que pesam 20 kg quando adultos.

Douglass e colegas construíram um modelo de desenvolvimento de casca de ovo usando microscopia 3D de ovos de avestruz, para identificar as principais características ao longo do tempo. Após testes bem-sucedidos com outras espécies de aves, eles conseguiram aplicar esse modelo a mais de 1.000 fragmentos de casca de ovo de casuar do Museu Nacional e Galeria de Arte de PNG, coletados pela arqueóloga neozelandesa Susan Bulmer.

“A grande maioria das cascas de ovos foi colhida durante os estágios finais”, disse Douglass, concluindo com sua equipe que essas pessoas estavam colhendo ovos intencionalmente no estágio em que os embriões tinham membros, bicos, garras e penas totalmente formados.

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Um casuar adulto moderno em cativeiro.

“As cascas de ovo parecem muito atrasadas; o padrão não é aleatório. Eles estavam comendo baluts ou estavam incubando filhotes.”

Baluts são comida de rua na Ásia – filhotes embrionários que são cozidos e comidos da casca. Embora houvesse sinais de que alguns dos ovos realmente haviam sido cozidos e comidos, eram ovos de desenvolvimento anterior – suas cascas mantinham padrões de queimadura. Os fragmentos de casca de ovos que estavam mais próximos da eclosão, no entanto, eram muito menos propensos a conter vestígios de terem sido cozidos.

“Existem amostras suficientes de cascas de ovos em estágio avançado que não mostram queimação para que possamos dizer que elas estavam chocando e não as comendo”, disse Douglass.

“Esse comportamento que estamos vendo está chegando milhares de anos antes da domesticação do frango.”

As galinhas foram domesticadas há cerca de 9.500 anos, de acordo com evidências genéticas. Portanto, embora seja altamente improvável que os humanos tenham domesticado casuares, este é agora o exemplo mais antigo conhecido de humanos criando pássaros.

“Essas descobertas podem alterar radicalmente as linhas do tempo e geografias conhecidas da domesticação que tendem a ser as mais amplamente compreendidas e ensinadas”, disse a arqueóloga do Hunter College Megan Hicks, que não esteve envolvida no estudo, ao The New York Times.

“Onde os mamíferos são os primeiros casos mais conhecidos (cães e bezoar ibex), agora sabemos que precisamos prestar mais atenção às interações humanas com espécies de aves.”

Casuares geralmente são bastante tímidos e preferem evitar humanos, mas são territoriais e muito perigosos se se sentirem ameaçados. Apesar disso, as pessoas em PNG hoje ainda criam e comercializam as aves, fazendo uso de sua carne, ossos, penas e ovos. Há também um longo registro histórico dessas aves sendo comercializadas.

“Os filhotes de casuar se imprimem prontamente aos humanos e são fáceis de manter e criar até o tamanho adulto”, escreve a equipe em seu artigo.

Humanos do final do Pleistoceno podem ter chocado e criado “o pássaro mais perigoso do mundo” 18.000 anos atrás
Casuar sul moderno e adulto.

Os humanos chegaram a esta parte do mundo há cerca de 42.000 anos; em comparação com os impactos posteriores da agricultura, acreditava-se que os caçadores-coletores tiveram um impacto relativamente mínimo em seu meio ambiente. Mas este estudo sugere que as comunidades forrageiras moldaram seu ambiente de maneiras inesperadas.

“Conhecimento intergeracional de muitos povos indígenas, o que indica que os proprietários tradicionais e seus ancestrais cultivaram paisagens expansivas de forma intencional e intensiva, em alguns casos por milênios”, escreve a equipe.

Em todo o mundo, a maioria das aves de rapina – um grupo de grandes aves que não voam que inclui avestruzes e pássaros elefantes (Aepyornis maximus) – foi extinta logo após a chegada dos humanos às suas regiões. Casuares são uma rara exceção.

A análise da casca do ovo usada aqui tem o potencial de nos ajudar a entender por que muitas outras aves grandes não podem voar, diz a equipe.

Por enquanto, pelo menos, os gatos da areia ainda estão comendo frutas nas florestas tropicais da Austrália, fazendo barulhos estranhos enquanto se movem.