Hubble acaba de confirmar o maior mundo oceânico em nosso sistema solar e não está na Terra

Hubble acaba de confirmar o maior mundo oceânico em nosso sistema solar e não está na Terra

9 de janeiro de 2023 0 Por Jonas Estefanski
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Acredita-se que o Oceano de Ganimedes contenha mais água do que o de Europa,” diz Olivier Witasse, um cientista do projeto que trabalha no futuro Jupiter Icy Moon Explorer (JUICE) da ESA. 

“Seis vezes mais água no oceano de Ganimedes do que no oceano da Terra e três vezes mais do que Europa.” Em março de 2020, o Telescópio Espacial Hubble da NASA revelou a melhor evidência até agora de um oceano subterrâneo de água salgada em Ganimedes, a maior lua de Júpiter – maior que Mercúrio e não muito menor que Marte.

Identificar a água líquida é crucial na busca por mundos habitáveis ​​além da Terra e pela busca da vida, como a conhecemos. “Esta descoberta marca um marco significativo, destacando o que apenas o Hubble pode realizar”, disse John Grunsfeld, agora administrador assistente aposentado da Diretoria de Missões Científicas da NASA na sede da NASA. “Em seus 25 anos em órbita, o Hubble fez muitas descobertas científicas em nosso próprio sistema solar. Um oceano profundo sob a crosta gelada de Ganimedes abre novas possibilidades emocionantes para a vida além da Terra.”

Ganimedes é a maior lua do nosso sistema solar e a única com seu próprio campo magnético. O campo magnético cria auroras, que são fitas de gás eletrificado brilhante e quente que circundam os pólos norte e sul da lua. Ganimedes está rodeado pelo campo magnético de Júpiter devido à sua proximidade. As auroras em Ganimedes variam conforme o campo magnético de Júpiter muda, “ balançando ” para frente e para trás.

A fama de Ganimedes é eclipsada por seu planeta oceânico irmão, Europa, que está programado para sobrevôos pela missão Europa Clipper da NASA na década de 2020, assim como a lua de Saturno, Dione, é perpetuamente ofuscada por Encélado e Titã.

Os ciclos de atividade auroral de Ganimedes na superfície, detectados pelo Telescópio Espacial Hubble, revelam oscilações no campo magnético da lua melhor explicadas pelo movimento de maré interno gerador de calor de um enorme oceano centenas de quilômetros abaixo da superfície. O JUICE voará pelas luas a distâncias entre 1000 e 200 quilômetros, orbitando Ganimedes por nove meses, com os últimos quatro meses a uma altitude de cerca de 500 km. Embora os oceanos das luas de Júpiter provavelmente estejam enterrados a uma profundidade significativa abaixo de suas crostas geladas, o radar poderá ajudar a reunir pistas sobre sua complexa evolução.

Por exemplo, ele explorará as regiões potencialmente ativas de Europa e será capaz de distinguir onde a composição muda, como se existissem reservatórios locais e rasos de água entre camadas de gelo. Ele será capaz de encontrar camadas subsuperficiais ‘desviadas’, o que ajudará a determinar a história tectônica de Ganimedes em particular.