Hubble acaba de confirmar o maior mundo oceânico em nosso sistema solar e não é a Terra

Hubble acaba de confirmar o maior mundo oceânico em nosso sistema solar e não é a Terra

13 de maio de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Acredita-se que o Oceano Ganimedes (a maior e mais massiva lua de Júpiter e do Sistema Solar) contenha mais água do que a de Europa”, diz Olivier Witasse, cientista do projeto que trabalha no futuro Jupiter Icy Moon Explorer (JUICE) da Agência Espacial Europeia (ESA). ). “Seis vezes mais água no oceano de Ganimedes do que no oceano da Terra e três vezes mais do que na Europa.”

Em março de 2016, o Telescópio Espacial Hubble da NASA revelou a melhor evidência de um oceano subterrâneo de água salgada em Ganimedes, a maior lua de Júpiter – maior que Mercúrio e não muito menor que Marte. Identificar a água líquida é crucial na busca de mundos habitáveis ​​além da Terra e na busca pela vida, como a conhecemos.

Esta descoberta marca um marco significativo, destacando o que apenas o Hubble pode realizar”, disse John Grunsfeld, agora administrador assistente aposentado da Diretoria de Missões Científicas da NASA na sede da NASA. “Em seus 25 anos em órbita, o Hubble fez muitas descobertas científicas em nosso próprio sistema solar. Um oceano profundo sob a crosta gelada de Ganimedes abre mais possibilidades excitantes para a vida além da Terra.”
Ganimedes é a maior lua do nosso sistema solar e a única lua com seu próprio campo magnético. O campo magnético causa auroras, que são fitas de gás brilhante e quente eletrificado, em regiões que circundam os pólos norte e sul da lua. Como Ganimedes está perto de Júpiter, também está embutido no campo magnético de Júpiter. Quando o campo magnético de Júpiter muda, as auroras em Ganimedes também mudam, “balançando” para frente e para trás.

Assim como a lua de Saturno, Dione é perenemente ofuscada por Encélado e Titã, a fama de Ganimedes é eclipsada por seu mundo oceânico irmão, Europa, programado para sobrevoos pela missão Europa Clipper da NASA na década de 2020.

Os ciclos de atividade auroral de Ganimedes na superfície, detectados pelo Telescópio Espacial Hubble, revelam oscilações no campo magnético da lua, melhor explicadas pelo movimento interno das marés geradoras de calor de um enorme oceano centenas de quilômetros abaixo da superfície.

JUICE voará pelas luas a distâncias entre 1000 e 200 quilômetros, orbitando Ganimedes por nove meses, com os últimos quatro meses a uma altitude de cerca de 500 km. Embora os oceanos das luas de Júpiter provavelmente estejam enterrados a uma profundidade significativa abaixo de suas crostas geladas, o radar poderá ajudar a reunir pistas sobre sua complexa evolução.

Por exemplo, ele explorará as regiões potencialmente ativas de Europa e será capaz de distinguir onde a composição muda, como se existem reservatórios locais e rasos de água ensanduichados entre camadas de gelo. Ele será capaz de encontrar camadas de subsuperfície ‘defletidas’, o que ajudará a determinar a história tectônica de Ganimedes em particular.

A distinção entre materiais de gelo e não gelo também será possível, talvez permitindo a detecção de reservatórios citovulcânicos enterrados. Em Callisto, o perfil de radar ajudará a entender a evolução das grandes estruturas de crateras de impacto que são aparentes na superfície, que normalmente exibem várias bordas e uma cúpula central. Sua natureza fornece pistas sobre a natureza da superfície e subsuperfície no momento do impacto.

Ver o subsolo dessas luas com radar será como olhar para trás no tempo, nos ajudando a determinar a evolução geológica desses mundos enigmáticos”, diz Witasse. No caminho, informa a NASA que a nave espacial fará vários sobrevôos de outra lua joviana potencialmente oceânica, Callisto. “Achamos que Calisto também abriga um oceano subterrâneo, mas os dados disponíveis não são claros”, diz Witasse. “O que esperamos fazer é verificar se existe um oceano ou não – e se sim, em que profundidade.”