Há muita água na lua, mas como ela chegou lá?

Há muita água na lua, mas como ela chegou lá?

27 de setembro de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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De acordo com o estudo atual, os minerais lunares podem conter ainda mais água do que o estimado anteriormente. A água lunar é essencial para construir uma base na Lua.

Tem havido uma crença geral de que o parceiro orbital da Terra está seco desde os anos 1960 e início dos anos 70, quando as missões tripuladas à Lua foram lançadas. Nos últimos dois anos, várias missões lunares mostraram que isso não é necessariamente verdade. Moléculas de água podem ser encontradas em alguns solos lunares. No entanto, de onde veio a água na lua? Além de nos ajudar a entender melhor a história e a evolução da lua, responder a essa pergunta também pode levar a uma base lunar sustentável que pode ser construída no futuro.

Um estudo publicado na Nature Communication sugere que os íons de hidrogênio que bombardeiam a superfície da lua podem ter fornecido minerais no solo lunar com a substância crítica para a vida. No início deste ano, pesquisadores chineses concluíram que a maior parte da água na lua vem de seu interior. Em ambos os estudos, foram usadas amostras lunares retiradas da bacia Oceanus Procellarum da lua em 2020 pela missão Chang’e-5 da China . De acordo com um estudo em junho, o solo lunar tem uma média de 30 partes por milhão de água na forma de hidroxila, que é um parente químico próximo da água. É possível, no entanto, que os minerais lunares contenham água em quantidades de até 179 partes por milhão. Para cada tonelada métrica de solo contendo um ppm de água, haveria cerca de um grama de água.

Imagem panorâmica tirada pela sonda Chang'e 5 coletando amostras lunares.  Crédito: CNSA (China National Space Administration) / CLEP (China Lunar Exploration Program) / GRAS (Ground Research Application System)
Imagem panorâmica tirada pela sonda Chang’e 5 coletando amostras lunares. Crédito: CNSA (China National Space Administration) / CLEP (China Lunar Exploration Program) / GRAS (Ground Research Application System)

De acordo com o estudo atual, os minerais lunares podem conter ainda mais água do que o estimado anteriormente. De acordo com a nova pesquisa, o vento solar também é um dos principais mecanismos para a água na superfície da lua. Um estudo conduzido por Chang’e-5 descobriu que o vento solar contribuiu para 170 ppm de água em amostras lunares. É provável que a água derivada do vento solar seja armazenada em minerais como piroxênio, plagioclásio e olivina. De acordo com o China Daily , os pesquisadores concluem que suas descobertas servirão para entender como a água evolui na superfície lunar e avaliar qual efeito os prótons do vento solar têm nos reservatórios de água na superfície.

A quantidade de água na lua ainda está em debate entre os cientistas. Ele vem do vento solar, cometas e meteoróides que colidem com a superfície lunar, segundo os cientistas: foi criado no interior da lua quando estava cheio de atividade vulcânica; vem da atividade vulcânica, e vem de cometas e meteoróides. O Instituto de Geologia e Geofísica da Academia Chinesa de Ciências acredita que amostras lunares da missão Chang’e-5 podem fornecer respostas a essas perguntas, pois são muito mais jovens do que as coletadas pelas missões lunares dos EUA e da União Soviética. As amostras chinesas foram, portanto, menos afetadas por outros fatores, por isso são excelentes amostras para estudar a água da lua.