Grace O’Malley, a rainha pirata da Irlanda do século XVI

Grace O’Malley, a rainha pirata da Irlanda do século XVI

9 de abril de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Grace O’Malley é a rainha Umaill, líder do clã O Maille, uma líder rebelde, marítima e destemida que desafiou a tumultuada política da Inglaterra e da Irlanda no século XVI. Enquanto as lendas irlandesas imortalizaram Grace como uma mulher corajosa que cruzou as fronteiras do desequilíbrio de gênero e do preconceito para lutar pela independência irlandesa e defendê-la da coroa britânica; para os britânicos, ela era vista como uma pirata e ladra sádica que controlava as costas por meio de intimidação e pilhagem.

Ao longo de sua vida, Grace levantou e liderou exércitos, comandou uma frota de navios, foi capturada (duas vezes), aprisionada, enfrentou a execução, garantiu sua liberdade (duas vezes), lutou contra piratas, foi mestre em negociação política e atingiu o medo. em um dos países mais poderosos da época – Inglaterra. No entanto, apesar de suas realizações, Grace O’Malley não foi lembrada na história irlandesa. Nos Anais dos Quatro Mestres, a fonte seminal da história irlandesa compilada apenas alguns anos após sua morte e em uma região onde Grace atuava, não há uma menção ao seu nome. A única explicação para uma omissão tão grande nos registros históricos da Irlanda é que o poder de Grace era desconfortável para os homens de sua época e na Irlanda católica. Felizmente, graças ao trabalho da biógrafa Anne Chambers, a vida de Grace foi reconstruída,

Origens marítimas de Grace

Grace O’Malley (Gráinne Ní Mháille) nasceu na Irlanda por volta de 1530, filha do rico nobre e comerciante do mar Dubhdara O’Malley, que comandava a maior frota de navios da Irlanda.

Por centenas de anos, os O’Malleys navegaram com seus navios pelas costas da Irlanda, Escócia e norte da Espanha, negociando, pescando e saqueando. Quando Dubhdara morreu, Grace herdou seu grande negócio de transporte e comércio. Desde seus primeiros dias, ela rejeitou o papel da mulher do século 16, em vez disso, abraçou a vida no mar com a frota O’Malley. A renda desse negócio, bem como as terras herdadas de sua mãe, permitiram que ela se tornasse rica e poderosa.

Durante uma época em que a Irlanda era governada por dezenas de chefes locais, Grace O’Malley – também conhecida nas lendas como Granuaile – comandava centenas de homens e cerca de 20 navios em ataques a clãs rivais e navios mercantes. Ela também entrou em conflito com funcionários do governo, que fizeram repetidas tentativas de coibir sua atividade.

Os O’Malleys eram uma das poucas famílias de marinheiros da costa oeste e construíram uma fileira de castelos de frente para o mar para proteger seu território. De sua base no Castelo de Rockfleet, eles saquearam navios e fortalezas na costa e nas ilhas periféricas da Escócia, e taxaram todos aqueles que pescavam em suas costas, que incluíam pescadores de lugares tão distantes quanto a Inglaterra. Os navios de O’Malley parariam e abordariam os comerciantes e exigiriam dinheiro ou uma parte da carga em troca de passagem segura pelo resto do caminho para Galway.

A pilhagem e a pirataria faziam parte da vida marítima de qualquer clã costeiro e Grace não fez exceção. Mas veio com um grande risco – a pena para a pirataria era a morte por enforcamento.

Ser uma comandante feminina de piratas era ainda mais perigoso. Para ganhar o respeito e proteção de seus homens, Grace teve que liderar na frente e ser tão corajosa quanto aqueles que ela comandava.

Grace O'Malley, a rainha pirata da Irlanda do século XVI
Representação moderna de Grace O’Malley. (Makerva/Arte Desviante)

Sob as políticas do governo inglês na época, os chefes irlandeses semi-autônomos foram deixados principalmente por conta própria. No entanto, isso mudaria ao longo da vida de O’Malley, à medida que a conquista inglesa da Irlanda ganhava ritmo e mais e mais terras irlandesas ficavam sob seu domínio. Sob o reinado da rainha Elizabeth I, a Inglaterra implementou uma política de ‘dividir e conquistar’. Eles não podiam enviar um exército para conquistar a Irlanda pela força, então, em vez disso, a rainha Elizabeth usou a disputa entre os chefes irlandeses a seu favor, substituindo os chefes por aqueles que prometeram ser leais a ela e adotar a lei inglesa. Mas Grace não queria nada disso. A Inglaterra não negaria a ela ou a seu marido, Richard-in-Iron, seu lugar de direito em seu clã de acordo com a lei gaélica. Foi para este fim que Grace levantou exércitos e liderou rebeliões,

Grace O'Malley, a rainha pirata da Irlanda do século XVI
Castelo de Rockfleet. (Mikeoem/CC BY SA 4.0)

Grace O’Malley enfrenta a Inglaterra

Ambiciosa e ferozmente independente, suas façanhas se tornaram conhecidas por toda a Irlanda e Inglaterra. Em março de 1574, os ingleses sentiram que não podiam mais ignorar seus “cercos predatórios”, então uma força de navios e homens sitiou O’Malley no Castelo Rockfleet. Dentro de duas semanas, a Rainha dos Piratas transformou sua defesa em um ataque e os ingleses foram forçados a fazer uma retirada apressada.

Mas essas vitórias não podiam durar para sempre. Os ingleses estavam mudando as leis tradicionais da Irlanda, proibindo o sistema de eleição de chefes, e Grace O’Malley era uma ameaça aos seus objetivos.

Grace O'Malley, a rainha pirata da Irlanda do século XVI
O’Malley era uma ameaça aos seus objetivos

Aos 56 anos, Grace O’Malley foi finalmente capturada por Sir Richard Bingham, um governador implacável que foi nomeado para governar os territórios irlandeses. Ela escapou de perto da sentença de morte, mas ao longo do tempo sua influência, riqueza e terras desapareceram, até que ela estava à beira da pobreza. Mas ela já estava planejando seu próximo passo. Ela decidiu passar por cima da cabeça de Bingham e direto para seu chefe, a rainha da Inglaterra. Ela escreveu para a rainha Elizabeth explicando sua situação. Ela pediu à rainha que lhe desse “liberdade livre durante sua vida para invadir com fogo e espada todos os inimigos de Vossa Alteza sem qualquer interrupção de qualquer pessoa”. Era um plano engenhoso, sob o pretexto de lutar pela rainha, ela poderia continuar sua vida no mar, sem impedimentos pelos ingleses e livre do controle de Bingham.

No entanto, sua situação piorou. Seu filho mais querido, Tibbot na Long (‘Toby dos Navios’), que também estava envolvido em rebeliões contra os ingleses, também foi capturado por Bingham e estava enfrentando a execução. Grace O’Malley pulou direto em um navio e partiu para a Inglaterra, empreendendo a jornada mais perigosa de sua vida – os mares ao redor da costa da Irlanda eram patrulhados por navios de guerra ingleses e Grace era uma notória rebelde, que seria vista como uma grande prêmio por qualquer capitão inglês. Grace navegou em seu navio pelo Tâmisa, determinada a buscar uma audiência diretamente com a rainha.

Foi um grande risco. Grace poderia ter sido jogada diretamente na Torre de Londres e executada, mas, felizmente para ela, a rainha Elizabeth ficou intrigada com essa mulher rebelde e teimosa. Grace e Elizabeth compartilhavam algo em comum – ambas eram mulheres poderosas no que era, na época, um mundo muito masculino. Por meio de cartas cuidadosamente redigidas e petições aos conselheiros da rainha, Grace garantiu seu encontro com uma das mulheres mais poderosas de sua época.

Durante o histórico encontro de 1593 com a rainha Elizabeth I, Grace ficou cara a cara com a mulher contra quem ela se rebelou e em cujas mãos estava agora sua vida e a vida de seu filho. Grace explicou à rainha que suas ações eram meramente para proteger sua família e seu povo. A rainha ouviu com admiração e pena enquanto Grace contava sua história e como ela sofreu nas mãos dos ingleses e, em particular, de Sir Richard Bingham. Neste encontro surpreendente de duas mulheres poderosas, ambas que lutaram pelo que acreditavam, Grace conseguiu convencer a rainha a libertar sua família e restaurar grande parte de suas terras e influência. Armado com uma carta da rainha para esse efeito, Grace voltou para a Irlanda. Seu filho foi libertado da prisão um homem quebrado – ele havia sido torturado e mal conseguia andar.

Grace O'Malley, a rainha pirata da Irlanda do século XVI
“O encontro de Grace O’Malley e da rainha Elizabeth I.”

Apesar do sucesso de Grace na Inglaterra, a agitação política e a turbulência continuaram a crescer na Irlanda, culminando na histórica Batalha de Kinsae, que derrubou o antigo modo de vida gaélico. Ele sinalizou o fim do mundo de clãs e chefes e uma nova era política surgiu. A essa altura, Grace estava velha e cansada. Ela viveu seus últimos anos no conforto de sua fortaleza em Rockfleet.

O Legado de Grace O’Malley

Durante os 70 anos de sua vida, Grace O’Malley construiu para si uma notável influência política com os países ao seu redor, bem como uma notoriedade no mar, tornando-a uma das figuras mais importantes do mundo. do folclore irlandês. Ela defendeu com sucesso a independência de suas terras durante a maior parte da Irlanda sob o domínio britânico. Ela morreu por volta de 1603 no Castelo Rockfleet.

Mas sua história sobreviveu – os muitos contos folclóricos, canções, poemas e musicais sobre Grace O’Malley que continuam até hoje, perpetuando a lenda da Rainha dos Piratas. O seguinte é um trecho da música “Granuaile”, que se acredita ter se originado em Co Leitrim por volta de 1798, com sobreviventes de Mayo na Batalha de Ballinamuck entre as forças franco-irlandesas e britânicas:

Era um castelo orgulhoso e majestoso
Nos anos de muito tempo atrás
Quando a destemida Grace O’Malley
governou uma rainha na bela Mayo
E do alto cume de Bernham
Para as ondas da Baía de Galway
E de Castlebar a Ballintra

Sua bandeira invicta dominava

Ela tinha fortalezas em seus promontórios
E corajosas galeras no mar
E nenhum chefe guerreiro ou viking
E’er teve um coração mais ousado do que ela
Ela desfraldou a bandeira de seu país
Alta sobre ameias e mastro
E contra todo o poder da Inglaterra
Manteve-o voando para o último

Os exércitos de Elizabeth
Invadiram-na emprestados
Seus navios de guerra seguiram seu rastro
E vigiados por muitas costas
Mas ela varreu seus inimigos diante dela
Na terra e no mar
E a bandeira de Grace O’Malley
Acenou desafiadoramente orgulhosa e livre […]

Grace O'Malley, a rainha pirata da Irlanda do século XVI
Estátua de Grainne Mhaol Ni Mhaille (Grace O’Malley, 1530-1603), o pirata irlandês, localizado em Westport House, Co. Mayo, Irlanda. (Suzanne Mischyshyn/CC BY SA 2.0)

O nome de Grace O’Malley também vive quando uma empresa o adotou para uma marca de uísque irlandês, gin e rum. O Connaught Telegraph explica como Grace e as bebidas alcoólicas se conectaram:

“A ideia de um uísque dedicado a Grace O’Malley foi inicialmente concebida por Stephen Cope há mais de 10 anos, combinando duas de suas paixões em igual medida – uísque irlandês de qualidade e a lenda de Granuaile.

“Eu estava em uma peregrinação anual com alguns amigos a Inishbofin e trouxe comigo um livro sobre Grace de Anne Chambers para ler na viagem. O aspecto social da viagem, a combinação da paisagem ao redor de Bofin, Turk e Clare Island, juntamente com as histórias dessa mulher formidável que governou a costa oeste durante um período particularmente turbulento da história irlandesa foram inspiradores.”

Grace O’Malley continua despertando interesse até hoje.