GARRA GIGANTE: A ESTRANHA DESCOBERTA DE 3.300 ANOS FEITA NO MONTE OWEN NA NOVA ZELÂNDIA

GARRA GIGANTE: A ESTRANHA DESCOBERTA DE 3.300 ANOS FEITA NO MONTE OWEN NA NOVA ZELÂNDIA

21 de outubro de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Uma misteriosa garra de 3.300 anos foi encontrada por arqueólogos que eles acreditam pertencer a um pássaro que foi extinto há 800 anos .

A Nova Zelândia é uma terra cheia de enigmas. A ilha dos maoris abriga mais de 170 espécies de aves, das quais 80% não existem mais em nenhum outro lugar do planeta. Outras espécies já estão extintas por causa dos assentamentos humanos e das pragas invasoras que os acompanhavam. É por isso que a descoberta de uma enorme garra de pássaro de 3.300 anos não é surpreendente.

Estranha garra de 3.300 anos A garra encontrada na Nova Zelândia.

Crédito: Ryan Baumann/Wikimedia Commons

Em 1987, membros da New Zealand Speleological estavam atravessando os sistemas de cavernas de Mount Owen , quando descobriram algo surpreendente; uma garra que parecia pertencer a algum tipo de animal pré-histórico, como um dinossauro .

Para sua surpresa, ele ainda tinha tecido muscular e de pele. Após estudos, eles descobriram que a garra pertencia a uma espécie extinta de aves que não voavam, conhecidas como moas . Essas aves eram nativas da Nova Zelândia e foram extintas cerca de 700 a 800 anos atrás. Arqueólogos estimaram que a enorme garra de moa devia ter cerca de 3.300 anos quando foi descoberta.

E é que a existência dos moas remonta ao antigo supercontinente de Gondwana , há cerca de 80 milhões de anos , segundo os cientistas. Seu nome vem da palavra polinésia que significa ave doméstica e, na verdade, o termo se refere a um grupo de aves que inclui 3 famílias, 6 gêneros e 9 espécies. Seu tamanho variava muito, alguns tinham a envergadura de um peru comum, enquanto outros eram maiores que o mesmo avestruz . As 2 maiores espécies de moas tinham 3,6 metros de altura e pesavam cerca de 230 quilos .

O registro fóssil revelou que a maioria dessas aves eram herbívoras , com uma dieta baseada em frutas, grama, folhas e sementes. Análises genéticas revelam que o tinamous sul-americano , uma ave voadora que é um grupo irmão das ratitas, eram seus parentes vivos mais próximos.

Mas, as 9 espécies de moas, ao contrário do resto das ratites, eram as únicas que não podiam voar, nem sequer tinham asas vestigiais.

Os moas e sua extinção Recriação de uma enguia Haast caçando duas moas.

Crédito: John Megahan/Wikimedia Commons

Eram animais terrestres e herbívoros, sendo os maiores que dominavam as florestas da Nova Zelândia. A águia Haast era o único predador natural do moa… até que os humanos chegaram.

Quando os maoris e outros polinésios começaram a chegar à região no início do século 13, não demorou muito para que eles chegassem à ilha também. Como resultado disso, o moa rapidamente se extinguiu . Pouco tempo depois, as águias Haast sofreram o mesmo destino .

Qual foi o motivo?

Existem algumas teorias, mas a mais aceita é a caça discriminada e a redução de seu habitat natural.

De acordo com Trevor Worthy , um paleozoólogo conhecido por sua grande carreira de pesquisa sobre o moa, ele afirmou que esse foi o principal motivo.

A descoberta desta misteriosa garra só confirma o quão colossais e majestosas eram essas criaturas, a ponto de terem sido confundidas com uma garra de dinossauro. Sem dúvida, os moas foram uma das aves mais extraordinárias que andaram na Terra.