Galáxias de Andrômeda e Via Láctea estão se fundindo

Galáxias de Andrômeda e Via Láctea estão se fundindo

29 de agosto de 2022 0 Por ucrhyan
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Começou a fusão da Via Láctea e Andrômeda
A galáxia de Andrômeda, a galáxia espiral mais próxima da nossa Via Láctea, não é perceptível em nosso céu noturno, a menos que você a procure. Sob céu escuro, no entanto, você pode vê-lo sem auxílio óptico, mas apenas como uma mancha difusa de luz pouco visível. Mas um dia, no futuro distante, Andrômeda será brilhante em nosso céu, ficando cada vez maior… à medida que se aproxima cada vez mais de nós. E mesmo que as duas galáxias ainda estejam separadas por 2,5 milhões de anos-luz, a eventual fusão de nossas duas galáxias, de fato, já começou.

A grande extensão dos halos galácticos
A galáxia de Andrômeda está atualmente correndo em direção à nossa Via Láctea a uma velocidade de cerca de 113 km por segundo. Com isso em mente, nossa fusão ocorrerá daqui a cinco bilhões de anos. Mas, em agosto de 2020, o Astrophysical Journal, revisado por pares, publicou uma nova pesquisa revelando que a colisão entre nossas galáxias já está em andamento.

As notícias sobre a galáxia de Andrômeda vieram do Projeto AMIGA, que usa o Telescópio Espacial Hubble para observar os arredores do espaço profundo da galáxia de Andrômeda. AMIGA significa Mapa de Absorção de Gás Ionizado em Andrômeda. A NASA chamou de:

… o estudo mais abrangente de um halo em torno de uma galáxia.
A galáxia de Andrômeda, nossa Via Láctea e outras galáxias estão envoltas em um grande envelope – chamado halo galáctico – que consiste em gás, poeira e estrelas perdidas. Os halos das galáxias são fracos, tão fracos, na verdade, que detectá-los não é uma tarefa fácil. Esses astrônomos mediram o tamanho do halo da galáxia de Andrômeda observando o quanto ela absorvia luz dos quasares de fundo. Eles ficaram surpresos ao descobrir que o halo da galáxia de Andrômeda se estende muito, muito além de seus limites visíveis.

De fato, ele se estende até a metade da distância da nossa Via Láctea (1,3 milhão de anos-luz) e ainda mais em outras direções (até 2 milhões de anos-luz).

As auréolas já estão se tocando?
Então, isso significa que os halos das galáxias de Andrômeda e Via Láctea estão se tocando?

Acontece que, do nosso ponto de vista dentro da Via Láctea, não podemos medir facilmente as características do halo de nossa galáxia. No entanto, como as duas galáxias são tão semelhantes em tamanho e aparência, os cientistas supõem que o halo da Via Láctea também seria semelhante.

Em outras palavras, são os fracos halos das galáxias que de fato parecem ter começado a se tocar. Assim, por assim dizer, a colisão entre nossas duas galáxias já começou.

Visualizando o halo de Andrômeda em nosso céu

Então, como será a fusão da Andrômeda?
A NASA divulgou as imagens abaixo em 2012. Elas são conceitos artísticos do que alguém na Terra pode ver enquanto a galáxia de Andrômeda se aproxima de nós.

As representações abaixo são baseadas em medições meticulosas do Telescópio Espacial Hubble do movimento da galáxia de Andrômeda, com modelagem computacional da inevitável colisão entre as duas galáxias. Além disso, uma série de estudos publicados em 2012 mostrou que – em vez de olhar uma para a outra, como as galáxias em fusão às vezes fazem – nossa galáxia Via Láctea e a galáxia de Andrômeda se fundirão para formar uma única grande galáxia elíptica, ou em forma de bola de futebol. .

Roeland van der Marel, astrônomo do Space Telescope Science Institute, disse à Discover Magazine em fevereiro de 2022:

Seja uma colisão frontal completa ou mais um golpe de raspão, não afeta realmente o resultado final.
E essa é uma nova galáxia elíptica gigante.

Mais um vídeo da fusão da Andrômeda
As galáxias Via Láctea e Andrômeda, no entanto, não serão as únicas envolvidas nessa fusão. Como mostrado no vídeo abaixo, a outra grande galáxia em nosso Grupo Local de galáxias, ou seja, M33, também conhecida como a galáxia Triangulum, também desempenhará um papel.

No vídeo abaixo, você reconhecerá a galáxia Triangulum como o objeto menor perto das galáxias de Andrômeda e Via Láctea. Embora a galáxia Triangulum provavelmente não se junte à fusão, ela pode, no entanto, em algum momento atingir nossa Via Láctea enquanto estiver envolvida em uma grande dança cósmica com as duas galáxias maiores.

O que acontece com estrelas e planetas quando as galáxias se fundem?
Em todo o universo, as galáxias estão colidindo umas com as outras. Os astrônomos observam colisões galácticas – ou suas consequências – com a ajuda de poderosos telescópios. De certa forma, quando ocorre uma fusão galáctica, as duas galáxias são como fantasmas; eles simplesmente passam um pelo outro. Isso ocorre porque as estrelas dentro das galáxias são separadas por distâncias tão grandes. Assim, as próprias estrelas normalmente não colidem quando as galáxias se fundem.

Dito isto, as estrelas da galáxia de Andrômeda e da nossa Via Láctea serão afetadas pela fusão. A galáxia de Andrômeda contém cerca de um trilhão de estrelas. Enquanto isso, a Via Láctea tem cerca de 300 bilhões de estrelas. Estrelas de ambas as galáxias serão lançadas em novas órbitas ao redor do centro galáctico recém-fundido. Por exemplo, de acordo com os cientistas envolvidos nos estudos de 2012:

É provável que o sol seja lançado em uma nova região de nossa galáxia…
E ainda assim, eles disseram,

… nossa Terra e nosso sistema solar não correm o risco de serem destruídos.
A humanidade verá a fusão de Andrômeda?
Então, e a vida na Terra? A vida terrena sobreviverá à fusão? Bem, o sol acabará se tornando uma gigante vermelha em cerca de 7,5 bilhões de anos, quando aumentará de tamanho e consumirá a Terra. Mas mesmo antes disso, a luminosidade, ou brilho intrínseco, do sol aumentará. Isso acontecerá, em última análise, em uma linha do tempo de cerca de quatro bilhões de anos.

À medida que a radiação solar que atinge a Terra aumenta, a temperatura da superfície da Terra aumentará. Podemos sofrer um efeito estufa descontrolado, semelhante ao que está acontecendo agora no planeta vizinho, Vênus. Portanto, há uma boa mudança de que a vida terrena não existirá quando a fusão for concluída.

Mas a essa altura, talvez alguns habitantes terrestres tenham se tornado viajantes do espaço. Talvez tenhamos deixado a Terra e até nosso sistema solar. Ainda podemos ter a visão de Andrômeda colidindo com a Via Láctea, apenas de uma perspectiva ligeiramente diferente.

Leia mais: Hubble mostra que a Via Láctea está destinada a uma colisão frontal

Conclusão: A fusão da Via Láctea e Andrômeda já começou. As duas galáxias espirais formarão uma galáxia elíptica gigante em 5 bilhões de anos.