Fóssil gigante de réptil alado “Thapunngaka Shawi” é descoberto na Austrália

Fóssil gigante de réptil alado “Thapunngaka Shawi” é descoberto na Austrália

18 de julho de 2022 0 Por ucrhyan
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É uma pena que os dinossauros estejam extintos, eles são fascinantes. Na verdade, não importa, este é aterrorizante!

Pesquisadores acabaram de descobrir um enorme fóssil de réptil semelhante a um dragão na Austrália. Na verdade, agora é o maior fóssil de réptil voador do continente.

As novas descobertas foram publicadas recentemente no Journal of Vertebrate Paleontology e foram uma descoberta emocionante para desenterrar.

A criatura é um tipo de pterossauro, ou réptil voador, que voou pelos céus há apenas 105 milhões de anos no início do período Cretáceo.

Apelidado de Thapunngaka shawi, o pterossauro provavelmente vivia na área perto do Mar Interior de Eromanga, uma região que já foi localizada no leste da Austrália.

“É a coisa mais próxima que temos de um dragão da vida real”, disse Tim Richards, coautor do estudo e Ph.D. candidato da Universidade de Queensland. Suas asas apresentavam membranas esticadas entre os dedos, não penas, ao contrário das outras feras com as quais compartilhavam o céu.

O pterossauro ostentava uma envergadura verdadeiramente impressionante, medindo 23 pés (imagine isso descendo sobre você!). Tinha um crânio de um metro de comprimento que apresentava um focinho pontiagudo para pegar o que quisesse e 40 dentes afiados. Provavelmente consumiu uma dieta à base de peixe.

Embora o Thapunngaka shawi tenha sido descoberto há mais de uma década, no norte de Queensland, levou apenas recentemente para determinar que é, de fato, uma espécie totalmente nova.

Com mais de 200 tipos de pterossauros como o minúsculo Anurognathus ou o Quetzalcoatlus de 16 pés de altura, os cientistas precisaram de muito tempo para determinar isso com certeza. É sempre emocionante descobrir uma nova espécie!

Parte do que torna a descoberta tão emocionante é que os pterossauros são raros de encontrar e difíceis de aprender, pois têm ossos leves e quebradiços.

“Os pterossauros não preservam bem”, disse Richards. “A maioria dessas coisas provavelmente caiu no mar ao morrer e foi devorada por animais predadores no mar. Muitos deles nunca teriam chegado ao fundo do mar para iniciar esse processo de fossilização.”

A história do nome do gênero do dinossauro é igualmente fascinante. “O nome do gênero, Thapunngaka, incorpora thapun [ta-boon] e ngaka [nga-ga], as palavras Wanamara para “lança” e “boca”, respectivamente, revela o autor do estudo Steve Salisbury, paleontólogo da Universidade de Queensland.