Fóssil gigante de ‘dragão do mar’ de 180 milhões de anos encontrado em reservatório do Reino Unido

Fóssil gigante de ‘dragão do mar’ de 180 milhões de anos encontrado em reservatório do Reino Unido

22 de maio de 2022 0 Por Jonas Estefanski
Compartilhar:

O esqueleto gigante de um réptil pré-histórico extinto que viveu com os dinossauros há cerca de 180 milhões de anos durante o período jurássico foi encontrado durante a manutenção de rotina em uma reserva natural britânica.

Um fóssil de ictiossauro de 10 metros de comprimento, o maior do Reino Unido de um predador que vagava pelas águas durante a era dos dinossauros, foi descoberto em uma reserva natural inglesa.

Fóssil gigante de 'dragão do mar' de 180 milhões de anos encontrado em reservatório do Reino Unido
O paleontólogo Dr. Dean Lomax (sendo usado para escala) disse que era uma honra liderar a escavação. © Crédito da imagem: Anglian Water

Este dragão é o maior e mais completo fóssil desse tipo descoberto no Reino Unido. Também é provável que seja o primeiro ictiossauro do país de sua espécie específica (Temnodontosaurus trigonodon). O bloco que carregava o crânio de 6 pés (2m) e a argila circundante pesava uma tonelada quando levantado para conservação e exame.

Joe Davis, líder da equipe de conservação do Leicestershire and Rutland Wildlife Trust, avistou este dragão em fevereiro de 2021 enquanto esvaziava uma ilha da lagoa para re-paisagismo.

O Sr. Davis disse: “Um colega meu e eu estávamos caminhando e olhei para baixo e vi uma série de cumes na lama”.

“Havia algo lá que era diferente – tinha características orgânicas onde se conectava à costela. Foi quando pensamos que precisávamos ligar para alguém e descobrir o que estava acontecendo.”

“Acabou sendo muito bem preservado – melhor do que eu acho que todos nós poderíamos realmente imaginar.”

Ele disse ainda: “A descoberta foi fascinante e um verdadeiro destaque na carreira. É ótimo aprender tanto com a descoberta desse dragão e pensar que esse fóssil vivo nadou nos mares acima de nós. Agora, mais uma vez, Rutland Water é um paraíso para a vida selvagem das zonas úmidas, embora em menor escala.”

Dr. Dean Lomax, paleontólogo da Universidade de Manchester, liderou a equipe de escavação e pesquisou centenas de ictiossauros. Ele disse: “Foi uma honra liderar a escavação. Os ictiossauros nasceram na Grã-Bretanha e seus fósseis foram descobertos aqui há mais de 200 anos. 

Fóssil gigante de 'dragão do mar' de 180 milhões de anos encontrado em reservatório do Reino Unido
Uma das nadadeiras do fóssil pode ser vista aqui sendo escavada. © Crédito da imagem: Anglian Water

“É uma descoberta verdadeiramente sem precedentes e uma das maiores descobertas da história paleontológica britânica”, disse o Dr. David Norman, curador de dinossauros do Museu de História Natural de Londres, em um comunicado por escrito.

O fóssil está agora sendo investigado e protegido em Shropshire, mas é provável que seja restaurado em Rutland para exibição permanente.