Fosfina na atmosfera de Vênus aponta para atividade vulcânica explosiva

Fosfina na atmosfera de Vênus aponta para atividade vulcânica explosiva

16 de fevereiro de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Em 2020, cientistas planetários detectaram pequenas quantidades da fosfina gasosa de bioassinatura (PH3) na atmosfera de Vênus usando os radiotelescópios James Clerk Maxwell Telescope (JCMT) e Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA). Em um novo artigo no Proceedings of the National Academy of Sciences, uma dupla de cientistas da Universidade de Cornell defende a plausibilidade do fosforeto extrudado vulcanicamente como uma fonte abiótica da fosfina atmosférica.

“É importante perguntar por que a fosfina está na atmosfera venusiana, se ela existe”, disse Jonathan Lunine, da Universidade de Cornell, e doutorando Ngoc Truong.

“A fosfina foi considerada e proposta como uma potencial bioassinatura em atmosferas oxidantes de exoplanetas terrestres”.

“No entanto, a via específica de produção biológica de fosfina ainda permanece incerta, sem nenhuma via metabólica direta conhecida.”

Os autores levantam a hipótese de que vestígios de fosfetos formados no manto são uma fonte abiótica plausível da fosfina venusiana observada.

Em sua hipótese, pequenas quantidades de fosfetos, provenientes de um manto profundo, são trazidas à superfície pelo vulcanismo.

Esses fosforetos são então ejetados na atmosfera na forma de poeira vulcânica por erupções vulcânicas.

Erupções explosivas suficientemente grandes semelhantes à escala da erupção vulcânica Krakatoa da Terra na Indonésia em 1883 poderiam injetar material diretamente na camada de nuvens de ácido sulfúrico venusiano, explosões invocadas por outros cientistas para explicar as mudanças episódicas de dióxido de enxofre vistas na atmosfera do planeta.

Lá, esses fosfetos reagem com o ácido sulfúrico na camada de aerossol para formar fosfina.

“A fosfina não está nos contando sobre a biologia de Vênus”, disse o professor Lunine.

“Está nos falando sobre a geologia. A ciência está apontando para um planeta que tem vulcanismo explosivo ativo hoje ou em um passado muito recente.”

“Nosso modelo de fosfina sugere a ocorrência de vulcanismo explosivo, enquanto imagens de radar da espaçonave Magellan da NASA na década de 1990 mostram que algumas características geológicas podem apoiar isso”, acrescentou.

“Se Vênus tem fosforeto – uma forma de fósforo presente no manto profundo do planeta – e, se é trazido à superfície de forma explosiva, vulcânica e depois injetado na atmosfera, esses fosforetos reagem com o ácido sulfúrico da atmosfera venusiana para formar Fosfina”, disse Truong.

“Em 1978, na missão orbital Pioneer da NASA, os cientistas descobriram variações de dióxido de enxofre na atmosfera superior de Vênus, sugerindo a perspectiva de vulcanismo explosivo, semelhante à escala da erupção vulcânica de Krakatoa.”

“Mas confirmar o vulcanismo explosivo em Vênus através do gás fosfina foi totalmente inesperado.”