FIM DO  MUNDO? Dados preocupantes revelam que a geleira do fim do mundo da Antártida está derretendo rapidamente

FIM DO MUNDO? Dados preocupantes revelam que a geleira do fim do mundo da Antártida está derretendo rapidamente

10 de setembro de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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De acordo com um estudo, a geleira Thwaites, conhecida como a “geleira do fim do mundo” por seu risco ao nível global do mar, está recuando mais rápido do que se pensava anteriormente.

Com aproximadamente 120 km de largura, Thwaites é a maior geleira da Terra e é uma das geleiras mais frágeis da Antártida. De acordo com imagens de alta resolução tiradas no fundo do mar, a geleira na Antártida Ocidental está recuando há algum tempo. As descobertas dos cientistas sugerem que o enorme pedaço de gelo pode ter recuado ainda mais rápido no passado do que agora, levantando preocupações sobre seu futuro.

Para os cientistas que tentam prever o aumento global do nível do mar, a Geleira Thwaites, na Antártida Ocidental , tem sido um elefante na sala. É realmente enorme e pode ser comparado em tamanho ao Reino Unido ou ao estado da Flórida.

À medida que a enorme plataforma de gelo recua rapidamente (chamado de colapso em escalas de tempo geológicas), a quantidade ou velocidade em que pode perder seu gelo para o oceano levantou uma preocupação generalizada. O nível do mar pode subir até 65 cm devido ao recuo dos Thwaites.

Esta é a primeira vez que um mapa de alta resolução foi criado de uma parte crítica do fundo do mar em frente à geleira, dando aos cientistas uma melhor compreensão de quão rápido Thwaites recuou no passado. Além disso, características geológicas que antes eram desconhecidas pela ciência são reveladas nas imagens impressionantes, que também fornecem um vislumbre do que o futuro de Thwaites reserva.

Mais de 160 cumes paralelos foram criados pela borda de ataque da geleira revertendo e balançando com as marés, deixando uma pegada.

Dr. Ali Graham, principal autor e professor da Universidade da Flórida, diz que a imagem parece um medidor de maré no fundo do mar. “Realmente me impressiona o quão belos são os dados.”

No entanto, Graham observou que, apesar da beleza, a taxa em que Thwaites estava recuando mais recentemente é muito lenta em comparação com a rapidez com que mudou no passado.

Os pesquisadores analisaram formações semelhantes a costelas nas profundezas do oceano polar para aprender sobre o recuo passado de Thwaites. De acordo com modelos de computador, os ciclos de maré na região devem ter criado uma ‘costela’ a cada dia.

Durante um período de menos de seis meses nos últimos 200 anos, a frente da geleira perdeu contato com a cordilheira do fundo do mar e retrocedeu a uma taxa de 2,1 quilômetros por ano (1,3 milhas por ano), duas vezes mais rápido que os dados de satélite entre 2011 e 2019 .

As descobertas sugerem que a geleira Thwaites passou por pulsos de rápido recuo nos últimos dois séculos e possivelmente até meados do século XX.

O pesquisador e coautor do British Antarctic Survey , Dr. Robert Larter, diz: “A geleira Thwaites está se segurando pelas unhas agora, e devemos esperar grandes mudanças em curtos prazos no futuro – mesmo no próximo ano – uma vez que a geleira recue além de uma crista rasa em seu leito.”

A equipe, formada por um grupo de pesquisa dos Estados Unidos, Reino Unido e Suécia, lançou um veículo robótico laranja chamado Rán,   equipado com sensores de imagem, durante uma expedição em 2019 do R/V Nathaniel B. Palmer para obter as imagens e os dados geofísicos de suporte.

Rán foi operado por cientistas da Universidade de Gotemburgo, na Suécia, em uma missão arriscada e casual, disse Graham. Durante um verão incomum sem gelo marinho , a equipe mapeou uma área do fundo do mar do tamanho de Houston em frente à geleira, permitindo o acesso à frente da geleira pela primeira vez.

Ann Wahlin, física da Universidade de Gotemburgo que implantou Rán em Thwaites, descreve-o como um estudo pioneiro do fundo oceânico possibilitado pelos avanços tecnológicos no mapeamento autônomo do oceano e pelo investimento ousado da Fundação Wallenberg nesta infraestrutura de pesquisa. As imagens coletadas por Rán fornecem aos pesquisadores informações valiosas sobre o que está acontecendo na interseção crítica de geleiras e oceanos hoje.

Foi uma missão única na vida”, disse Graham, que acrescentou que a equipe está interessada em amostrar os sedimentos do fundo do mar diretamente para que possam datar as características semelhantes a cordilheiras com mais precisão. “Mas o gelo se fechou sobre nós rapidamente e tivemos que sair antes que pudéssemos fazer isso nesta expedição”, disse ele.

Ainda há muitas perguntas a serem respondidas, mas uma coisa é certa: os cientistas pensavam que as camadas de gelo da Antártida eram lentas e lentas para responder, mas isso simplesmente não é verdade, disse Graham. “Apenas um pequeno chute em Thwaites pode levar a uma grande resposta”, disse ele.

De acordo com as Nações Unidas, cerca de quarenta por cento da população global vive a 60 milhas da costa. Tom Frazer, reitor da Faculdade de Ciências Marinhas da Universidade do Sul da Flórida, disse: “Thwaites está fora de vista, mas não pode ser esquecido”. Este estudo faz parte de um esforço interdisciplinar para entender como funciona o sistema de geleiras. Como parte de nossos esforços para informar os esforços de planejamento global, este estudo é um importante passo adiante.

Os resultados da pesquisa foram publicados na revista Nature Geoscience.