Fim do Mundo? Cientistas em alerta: um asteroide perigoso mudou de direção

Fim do Mundo? Cientistas em alerta: um asteroide perigoso mudou de direção

17 de outubro de 2022 0 Por Jonas Estefanski
Compartilhar:

O asteroide 3200 Phaethon, que não representa uma ameaça para a Terra no futuro próximo, tem um diâmetro médio de cerca de 5,4 quilômetros

Uma equipe de cientistas liderada pelo Observatório de Arecibo e pela Universidade da Flórida Central mediu uma mudança no período de rotação do asteroide 3200 Phaethon , um alvo futuro para missões espaciais.

A descoberta demonstra como os programas de defesa planetária estão progredindo na categorização de asteroides potencialmente perigosos e são de uso real.

A órbita de Phaethon é conhecida com muita precisão e não representa uma ameaça para a Terra no futuro próximo. Ele gira uma vez a cada 3,6 horas, reduzindo esse período de rotação em cerca de quatro milissegundos por ano.

Phaethon foi visto regularmente usando curvas de luz óptica, que indicam variações em seu brilho à medida que gira.

Também foi observado usando o radar Goldstone Deep Space Communications Complex da NASA . Phaethon também foi detectado por ocultações estelares, nas quais, visto de pontos específicos da Terra, um asteróide parece passar na frente de uma estrela, destruindo-a brevemente.

Para apoiar a missão DESTINY+, que está programada para ser lançada em 2024 e voar pelo Phaethon em 2028, o cientista planetário de Arecibo, Sean Marshall, está liderando os esforços para usar esses dados observacionais para determinar o tamanho, a forma e o estado rotacional do Phaethon.

Marshall desenvolveu um modelo de forma usando dados de radar, curvas de luz óptica de 1989 a 2021 e ocultações de 2019 a 2021. O modelo mostra Phaethon como cristado ou um tanto arredondado com uma crista ao redor de seu equador.

Ao finalizar o modelo de forma, a equipe inesperadamente teve dificuldade em ajustar as observações mais recentes da curva de luz do final de 2021.

Marshall disse: “As previsões do modelo de forma não corresponderam aos dados. Os momentos em que o modelo era mais brilhante estavam claramente fora de sincronia com aqueles em que Phaethon foi observado como mais brilhante.”

“Percebi que isso poderia ser explicado pelo período de rotação do Phaethon mudando um pouco antes das observações de 2021, talvez devido à atividade semelhante a um cometa quando estava perto do periélio em dezembro de 2020.” .

“Após uma investigação mais aprofundada, descobrimos que todo o conjunto de dados, de 1989 a 2021, poderia ser ajustado a um modelo com aceleração rotacional constante. Esse modelo acelerado forneceu um ajuste muito melhor aos dados de 2021 e melhorou um pouco o ajuste do modelo aos dados dos anos anteriores.”

A aceleração medida é de 3.710-8 rad/dia2, o que se traduz em uma diminuição anual de quatro milissegundos no período de rotação do Phaethon.

Apesar de seu pequeno tamanho, essa alteração foi observada em uma extensa coleção de dados observacionais abrangendo 32 anos e milhares de revoluções do Phaethon.

Marshall dice, “Esta es una buena noticia para el equipo de DESTINY+, ya que un cambio constante significa que la orientación de Faetón en el momento del sobrevuelo de la nave espacial se puede predecir con precisión, por lo que sabrán qué regiones serán iluminadas por o sol”.

Houve uma sugestão anterior de mudança do período de rotação de Phaethon em uma curva de luz óptica de 1989, que foi relatada pela primeira vez por Hanuš et al. 2016.

“Este modelo de Phaethon também não estava em sincronia com a observação da curva de luz, mas ainda não havia outros dados suficientes para explicar essa discrepância”. A descoberta foi anunciada na 54ª reunião anual da Divisão de Ciências Planetárias da American Astronomical Society.