Filhote de cachorro de 18.000 anos congelado em perfeito estado confunde cientistas

Filhote de cachorro de 18.000 anos congelado em perfeito estado confunde cientistas

25 de julho de 2022 0 Por Jonas Estefanski
Compartilhar:

Este cachorrinho de 18.000 anos congelado no permafrost siberiano era o ancestral dos lobos, cães ou ambos?

Conheça Dogor, uma pupa de 18.000 anos recentemente desenterrada no permafrost da Sibéria, cujo nome significa ‘você’ na língua Yakut. O que resta da pupa pré-histórica está confundindo os pesquisadores porque testes genéticos mostram que não era um lobo nem um cachorro, o que significa que poderia ter sido o ancestral indescritível de ambos.

Moradores encontraram os restos da criatura no verão de 2018 em uma rocha congelada perto do rio Indigirka, de acordo com a Universidade Federal do Nordeste em Yakutsk. Todo o corpo do filhote, pelo grosso, focinho, até bigodes e cílios foram preservados no permafrost, tanto que pesquisadores do Centro de Paleontologia da Suécia conseguiram decifrá-lo. codificar o DNA do animal usando um fragmento de costela. De acordo com os resultados, o Dogor era do sexo masculino, mas mesmo após duas rodadas de análise, a equipe ainda não conseguiu determinar se era um cachorro ou um lobo.

Filhote de cachorro de 18.000 anos congelado em permafrost confunde cientistas
Créditos da imagem: Sergey Fedorov

“Normalmente é relativamente fácil dizer a diferença entre os dois”, disse David Stanton, pesquisador do Centro de Paleogenética, a Amy Woodyatt na CNN. “Já temos muitos dados dele e, com essa quantidade de dados, você esperaria dizer se era um ou outro. O fato de não podermos sugerir que é de uma população ancestral de cães e lobos.

Portanto, a razão pela qual os cientistas não podem determinar a espécie exata pode ser que a descoberta vem do ponto em que os cães foram domesticados. De acordo com Stanton, Dogor vem de uma época interessante na evolução canina, quando as espécies de lobos estavam morrendo e os primeiros cães estavam começando a surgir.

“À medida que você volta no tempo, à medida que se aproxima do ponto em que cães e lobos convergem, fica mais difícil distinguir entre os dois”, observou Stanton.

Filhote de cachorro de 18.000 anos congelado em permafrost confunde cientistas
Créditos da imagem: Sergey Fedorov
Filhote de cachorro de 18.000 anos congelado em permafrost confunde cientistas
Créditos da imagem: Sergey Fedorov

A história de como e quando os cães se separaram dos lobos não é clara. Há um consenso geral entre os cientistas de que os lobos cinzentos e cães modernos se separaram de um ancestral comum de 15.000 a 40.000 anos atrás, explica Brian Handwerk anteriormente para Smithsonian.com. Como os cães se tornaram cães, no entanto, é contestado. Algumas pesquisas sugerem que os cães foram domesticados por humanos uma vez, enquanto outros estudos descobriram que os cães foram domesticados várias vezes. Exatamente onde no mundo os caninos selvagens se tornaram os melhores amigos do homem também é contestado. A origem do vínculo humano-animal remonta à Mongólia, China e Europa.

Os cientistas também discordam sobre como os cães acabaram emparelhados com as pessoas. Alguns suspeitam que os humanos capturaram filhotes de lobo e os domesticaram ativamente. Outros sugerem que uma linhagem de lobos “amigáveis”, menos agressivos, mais ou menos domesticou-se por ficar perto de humanos, ganhando acesso aos restos de comida.

O DNA de Dorgor pode ajudar a desvendar esses mistérios. A equipe planeja fazer uma terceira rodada de testes de DNA que podem ajudar a colocar definitivamente Dogor na árvore genealógica canina. Ao mesmo tempo, como as mudanças climáticas estão afetando o permafrost siberiano, as pessoas encontrarão cada vez mais criaturas antigas descongelando.

Filhote de cachorro de 18.000 anos congelado em permafrost confunde cientistas
Créditos da imagem: Sergey Fedorov
Filhote de cachorro de 18.000 anos congelado em permafrost confunde cientistas
Créditos da imagem: Sergey Fedorov