Existem oceanos subterrâneos nas luas de Urano?

Existem oceanos subterrâneos nas luas de Urano?

31 de julho de 2022 0 Por ucrhyan
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O campo magnético de Urano pode ajudar futuras missões a espiar sob a superfície gelada de suas luas.

Enquanto a espaçonave Galileo estava dando voltas ao redor do sistema joviano na década de 1990, detectou algo muito estranho sobre duas das luas maiores.

A Galileo estava equipada com um magnetômetro – um instrumento para medir campos magnéticos, um pouco como uma agulha de bússola extremamente sensível – e toda vez que a espaçonave realizava um sobrevoo das luas galileanas Europa ou Calisto, ela sentia as linhas de campo do poderoso campo magnético de Júpiter envolvendo o planeta. luas.

Os satélites pareciam possuir um campo magnético fraco que estava interagindo com o de Júpiter.

Essas pequenas luas congeladas não podem estar gerando o campo magnético por si mesmas por um dínamo interno ativo, como acontece nos núcleos de metal fundido de Júpiter e da Terra.

Estava sendo criado indiretamente, à medida que as luas se moviam pelo próprio campo de Júpiter.

Para que esse campo magnético induzido surja, deve haver uma camada de algo escondido sob a face congelada das luas que seja eletricamente condutora.

De longe, a opção mais provável era a água salgada – Europa e Calisto abrigam oceanos subterrâneos, e são estes que estão interagindo com o campo magnético de Júpiter.

Detectando oceanos nas luas do Sistema Solar

Essa mesma técnica pode ser usada para detectar remotamente a presença de oceanos subterrâneos em outras luas também.

Corey Cochrane, do Jet Propulsion Laboratory, e seus colegas argumentam que Urano e Netuno também oferecem uma grande oportunidade para usar a sondagem magnética para detectar oceanos dentro de suas luas.

Netuno tem apenas uma lua principal, Tritão, que se acredita ser um Objeto do Cinturão de Kuiper capturado que destruiu o sistema original de satélites de Netuno quando chegou.

Há até uma missão em andamento, chamada Trident, que enviaria uma espaçonave para explorar Tritão.

Urano tem uma família diversificada de luas (em homenagem a personagens de Shakespeare), incluindo Puck, Miranda, Ariel, Umbriel e Oberon.

A lua de Urano, Miranda, aparece fraturada nesta imagem capturada pela espaçonave Voyager 2.

A Voyager 2 visitou os sistemas de Urano e Netuno, mas não passou perto o suficiente de nenhuma das luas para detectar a assinatura reveladora da indução magnética.

As fotografias tiradas pela sonda, no entanto, mostram evidências generalizadas nas paisagens de Miranda e Ariel de atividade tectônica e criovulcânica recente.

Talvez essas luas tenham oceanos de água líquida subsuperficial que persistem até hoje.

E Cochrane diz que a tecnologia disponível pode detectar prontamente esses oceanos com apenas um sobrevoo.

Além disso, o campo magnético peculiar de Urano permitiria que uma sonda deduzisse muito sobre um oceano subterrâneo.

O campo magnético do gigante do gelo não é apenas bastante intenso, mas crucialmente é significativamente inclinado em relação às órbitas das principais luas – em cerca de 60° – e também está deslocado do centro do planeta.

Os satélites do planeta experimentam um campo magnético que varia constantemente. Os efeitos de indução disso no interior da lua significam que os pesquisadores podem até começar a trabalhar a profundidade, espessura e condutividade de diferentes camadas de subsuperfície.