Evolução Humana: Hominini antigos podem ter começado a caçar 2 milhões de anos atrás

Evolução Humana: Hominini antigos podem ter começado a caçar 2 milhões de anos atrás

12 de julho de 2022 0 Por ucrhyan
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Uma pesquisa revela que nossos ancestrais distantes começaram a caçar há dois milhões de anos, em vez de se alimentar de restos de carnívoros como grandes felinos.

Nossos ancestrais distantes começaram a caçar há dois milhões de anos – em vez de se alimentar de restos de carnívoros como grandes felinos – um estudo descobriu. Na foto: exemplos de entalhes de percussão em um grande úmero bovídeo

Pesquisadores da Universidade de San Diego estudaram ossos de animais de Kanjera South, um sítio arqueológico perto do Lago Vitória, no oeste do Quênia.

Eles encontraram vestígios de marcas de carnificina em ossos de gazelas e gnus em lugares onde só seriam deixados se os humanos fossem os primeiros a chegar às carcaças.

Os restos mortais, disse a equipe, representam, portanto, algumas das mais antigas evidências fortes de caça entre os humanos antigos.

Foram encontrados ossos com marcas de corte que datam de cerca de 3,4 milhões de anos atrás – mas não está claro se essas marcas foram deixadas por hominídeos ou outros animais.

O estudo foi realizado pela zooarqueóloga e paleoantropóloga Jennifer Parkinson, da Universidade de San Diego, Califórnia, e seus colegas.

“A mudança para o aumento do consumo de carne é uma das principais mudanças adaptativas na evolução da dieta dos hominídeos”, escreveu a equipe em seu artigo.

Pesquisadores liderados pela Universidade de San Diego estudaram ossos de animais de Kanjera South, um sítio arqueológico perto do Lago Vitória, no oeste do Quênia. Eles encontraram vestígios de marcas de carnificina em vários ossos de gazelas e gnus (foto) em lugares onde só seriam deixados se os humanos fossem os primeiros a chegar às carcaças

“O consumo de carne por hominídeos de Oldowan é bem evidenciado em sítios arqueológicos do Pleistoceno na África Oriental por marcas de carnificina em ossos.

No entanto, eles continuaram, “os métodos pelos quais as carcaças foram adquiridas (ou seja, caça versus eliminação) e a extensão de sua completude (carne versus descarne) é menos certo”.

Os ossos de animais do local de Kanjera South – que, dois milênios atrás, eram pastagens abertas – permitiram aos pesquisadores uma janela para essas distinções.

Os ossos de gazela e gnus, que eram comuns na área, há muito são conhecidos por exibir marcas de açougue.

No entanto, anteriormente não estava claro se tais foram feitos em presas mortas por humanos, ou se as carcaças foram mortas por outros predadores que as descartaram ou foram assustadas por nossos ancestrais.

Ao reexaminar as marcas de corte, a equipe comparou os ossos antigos com ossos modernos que foram experimentalmente massacrados por pesquisadores ou que foram consumidos por carnívoros modernos como hienas.

Eles descobriram que os ossos das presas de Kanjera South haviam sido massacrados naqueles lugares que provavelmente já teriam sido despojados de carne se os animais tivessem sido mortos por predadores como grandes felinos.

Isso, disse a equipe, sugere que os humanos antigos foram os primeiros a ter uma rachadura na carne – e provavelmente derrubaram a presa.

“Os hominídeos não estavam se alimentando de grandes felinos mortos, porque eles estavam massacrando lugares onde não haveria carne em felinos”, disse o professor Parkinson ao New Scientist.

O zooarqueólogo Geoff Smith, do Instituto Max Planck de Antropologia Evolutiva – que não esteve envolvido no estudo – disse à New Scientist que “ele fornece mais evidências para o consumo humano de carne neste momento”.

A equipe comparou as marcas nos ossos antigos (como à esquerda) com ossos modernos que foram consumidos por carnívoros modernos como hienas (canto superior direito), massacrados experimentalmente por pesquisadores ou uma combinação de ambos (canto inferior direito)

Algumas coisas permanecem obscuras sobre as atividades de caça em Kanjera South, sendo a mais óbvia que não se sabe quais hominídeos viviam lá, já que nenhum resto humano foi desenterrado no local.

“Temos milhares de ferramentas de pedra, então sabemos que os hominídeos estavam lá, mas eles não morreram lá em Kanjera South”, disse o professor Parkinson.

No entanto, ela continuou, um provável candidato é o Homo habilis, cujos restos foram encontrados em outros locais nas proximidades.

Paranthropus é outro hominídeo conhecido do leste da África na época – mas seus grandes dentes posteriores indicam que provavelmente comia principalmente plantas, embora seja possível que também tenha alguma habilidade de caça.

Exatamente como os hominídeos – quem quer que fossem – caçavam também não é conhecido. De acordo com o Dr. Smith, várias estratégias são concebíveis, desde emboscadas até arremessar lanças de madeira.