Estudo sugere que estrelas moribundas podem gerar mundos alienígenas

Estudo sugere que estrelas moribundas podem gerar mundos alienígenas

8 de fevereiro de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Os astrônomos afirmam que os planetas também podem se formar em torno de estrelas antigas. À medida que morrem, algumas estrelas em sistemas binários podem criar uma nuvem protoplanetária “secundária” na qual novos planetas aparecem.

Formação de estrelas e planetas

Os processos de formação de estrelas e seus planetas geralmente estão intimamente relacionados. A substância deixada no nascimento de uma nova estrela forma um disco denso de gás e poeira ao seu redor, no qual os planetas aparecem rapidamente antes que o disco seja limpo e desapareça.

Por exemplo, o Sol se formou há 4,6 bilhões de anos, e cem milhões de anos depois a Terra e outros planetas já giravam em torno dele.

Assim como eles se formam juntos, eles também morrerão juntos: quando o Sol se tornar uma gigante vermelha e se desprender de suas conchas externas, os planetas internos morrerão. Os mais distantes persistirão e permanecerão circulando em torno da tênue anã branca que nossa estrela se tornará.

Parece que esta é uma imagem comum, mas o Sol não é uma estrela comum. A maioria das estrelas faz parte de sistemas binários e vive lado a lado com pelo menos um vizinho. E se um deles vive mais que o outro e se transforma em uma gigante vermelha, e depois em uma anã branca, então a substância ejetada por ele pode formar um novo disco de gás e poeira ao redor do sistema – e influenciar a formação de novos planetas.

Planetas podem se formar em torno de estrelas moribundas

Jacques Kluska e seus colegas conduziram uma pesquisa de discos protoplanetários “secundários” em sistemas binários . No total, eles encontraram 85 desses objetos e, em 10 deles, encontraram lacunas características – linhas que desenham planetas recém-nascidos, abrindo espaço ao longo de sua órbita.

Isso também foi confirmado pelos espectros de tais estrelas: a julgar por eles, menos elementos pesados, como o ferro, caem em sua superfície, o que significa que essas substâncias do disco se tornaram parcialmente parte dos planetas recém-nascidos.

Impressão artística de um sistema estelar binário com um disco de poeira criado pela estrela moribunda.  Crédito: N. Stecki
Impressão artística de um sistema estelar binário com um disco de poeira criado pela estrela moribunda. Crédito: N. Stecki

No entanto, tal cenário está longe de ser possível para todas as estrelas. Um disco pode se formar apenas sob certas condições e para certos tipos de estrelas. Para fazer isso, eles devem sair do ramo gigante assintótico, um estágio final especial da vida pelo qual passam estrelas com massas de 0,8 a cinco vezes a massa do Sol (incluindo ele próprio).

Além disso, é necessária a presença de um parceiro próximo, o que pode atrair as conchas descartadas. Como regra, esse material cai em uma estrela vizinha, mas em alguns casos pode formar um disco. Esse disco não pode existir por muito tempo e é improvável que persista por mais de algumas centenas de milhares de anos. Mas para o nascimento de novos planetas, isso é o bastante: nosso próprio sistema solar está dentro desse prazo.

Os cientistas sugerem que, se esses planetas existirem, isso explicaria certas estranhezas observadas em nebulosas planetárias, como a baixa proporção de elementos refratários e minerais em sua matéria. Claro, os astrônomos precisam de observações de acompanhamento para confirmar sua teoria.