Estrelas massivas estão roubando planetas de sistemas solares

Estrelas massivas estão roubando planetas de sistemas solares

10 de setembro de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Uma explicação para planetas semelhantes a Júpiter orbitando estrelas com três vezes a massa do nosso sol foi proposta por pesquisadores.

Nossa galáxia é um lugar verdadeiramente massivo. Estima-se que a Via Láctea hospede mais de 100 bilhões de estrelas , embora alguns astrônomos sugiram que poderia ser o dobro do número. Em termos de planetas na galáxia, os astrônomos concordam que existem entre 100 e 200 bilhões de mundos . Até o momento, confirmamos a existência de pouco mais de 5.000 planetas na Via Láctea ( um foi até fotografado pelo Telescópio Espacial James Webb ) e há mais de 8.000 mundos ainda aguardando confirmação . E entre esses muitos mundos estão alguns realmente estranhos.

Um novo estudo descobriu que estrelas massivas em berçários estelares densamente povoados podem roubar ou capturar planetas do tamanho de Júpiter , resultando no que os astrônomos chamam de assaltos planetários. A recente descoberta de planetas B-star Exoplanet Abundance STudy (BEAST) foi explicada por pesquisadores da Universidade de Sheffield. Estrelas massivas têm planetas semelhantes a Júpiter que estão a uma longa distância delas ( centenas de vezes a nossa distância do sol ).

Sua formação tem sido um mistério até agora, porque estrelas massivas emitem grandes quantidades de radiação ultravioleta, o que impede que os planetas cresçam até o tamanho de Júpiter, o maior planeta do nosso sistema estelar. “Descobrimos que estrelas em berçários estelares podem roubar planetas de outras estrelas ou capturar planetas que flutuam livremente ”, disse Emma Daffern-Powell, coautora do estudo do Departamento de Física e Astronomia da Universidade de Sheffield. . Nesses berçários, as estrelas massivas têm uma influência maior do que as estrelas semelhantes ao Sol, e essas estrelas massivas podem capturar ou roubar planetas, que os cientistas chamam de BEASTies.

Este é essencialmente um assalto planetário. “Estimamos que um BEASTie pode ser roubado ou capturado uma vez a cada dez milhões de anos durante a evolução de uma região de formação de estrelas com base em simulações de computador”, acrescentou o pesquisador. “Os planetas BEAST são uma nova adição empolgante à miríade de sistemas exoplanetários, que exibem uma diversidade incrível, desde sistemas planetários semelhantes ao Sol que diferem muito do nosso Sistema Solar até planetas que orbitam estrelas evoluídas ou mortas”, diz o Dr. Richard Parker, professor. em Astrofísica na Universidade de Sheffield.

Dois planetas superjovianos estão orbitando estrelas massivas, de acordo com a colaboração BEAST. Embora os planetas possam se formar em torno de estrelas massivas, é difícil imaginar que planetas gigantes gasosos, como Júpiter e Saturno, possam se formar em ambientes tão hostis, pois a radiação das estrelas pode evaporá-los antes que estejam completamente formados. Os cientistas mostraram, no entanto, que esses planetas podem ser capturados ou roubados, com órbitas semelhantes às observadas para BEASTies. Esses resultados fortalecem o argumento de que planetas que orbitam planetas mais distantes (mais de 100 vezes a distância entre a Terra e o Sol) podem não estar orbitando suas estrelas-mãe”.

Um estudo do Dr. Richard Parker e da Dra. Emma Daffern-Powell na Universidade de Sheffield, publicado em Monthly Notices of the Royal Astronomical Society: Letters , é parte de um projeto maior que visa descobrir como os sistemas planetários são comuns em relação aos as dezenas de milhares de outros sistemas planetários na Via Láctea.