Estranhos micróbios adormecidos estão acordando após quase 100 milhões de anos

Estranhos micróbios adormecidos estão acordando após quase 100 milhões de anos

11 de outubro de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Ninguém poderia imaginar que criaturas unicelulares existiriam por tantos anos.

Micróbios foram encontrados na Terra há 101,5 milhões de anos. Isso foi muito antes do Tyrannosaurus Rex e do Espinossauro, o maior dinossauro comedor do planeta, viverem.

Com o passar do tempo, os continentes foram alterados, oceanos afundaram e subiram, grandes macacos apareceram e a humanidade desenvolveu a curiosidade e a capacidade de descobrir essas células antigas. Pesquisadores japoneses trouxeram esses animais unicelulares de volta à vida.

Dez anos atrás, amostras de solo foram retiradas do fundo do oceano por pesquisadores a bordo da resolução JOIDES. As amostras foram colhidas a 100 m abaixo do profundo piso de 6.600 metros do South Pacific Gyre. Pesquisadores estavam procurando informações sobre a capacidade das bactérias de sobreviver nesta parte remota do Oceano Pacífico. Há muito poucos nutrientes e muito pouco oxigênio.

Yuki Morono, da Agência japonesa de Ciência e Tecnologia da Terra Marinha, que é o principal autor da nova pesquisa sobre bactérias, divulgou a seguinte afirmação: “Nossa principal preocupação era se a vida poderia continuar em um ecossistema tão limitado a nutrientes ou se ela estava morta”. “Também queríamos a capacidade dos microrganismos de sobreviver sem nutrição pelo maior tempo possível.”

Esses achados indicam que células de amostras de sedimentos com 101,5 milhões de anos podem despertar quando a nutrição e o oxigênio se tornam disponíveis.

Morono disse: “No começo, eu estava cético.” “Mas descobrimos que 99,1% (dos microrganismos na areia depositada há 101,5 milhões de anos) ainda estavam vivos e prontos para comer.”

A bactéria não estava mais ativa. Tornaram-se ativos quando receberam comida e outras necessidades da vida.

Os pesquisadores separaram a areia em um ambiente estéril, selecionaram a célula microbiana e alimentaram-nas com nutrição através de um pequeno tubo para garantir que não contaminassem.

As células responderam rapidamente, e eles fizeram isso rapidamente. Eles tomaram nitrogênio e carbono muito rapidamente. Dos 6.986 iniciais, a contagem total de células dobrou em apenas 68 dias.

Bactérias aeróbicas, que podem respirar oxigênio, foram as mais difíceis e propensas a acordar. Esses organismos microscópicos viviam em pequenas bolhas de ar que se estabeleceram em sujeira sobre eras geológicas. A taxa metabólica de bactérias aeróbicas parece ser lenta o suficiente para permitir que elas sobrevivam por longos períodos.

Esses achados foram publicados pela Nature Communications em 28 de julho.