Estranho e assustador ‘Tornado de verme’ aconteceu em Nova Jersey e cientistas estão batendo suas cabeças

Estranho e assustador ‘Tornado de verme’ aconteceu em Nova Jersey e cientistas estão batendo suas cabeças

11 de outubro de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Tempestades precederam o aparecimento dos vermes.

Após as chuvas de primavera, minhocas podem ser vistas rastejando sobre sujeira e calçadas. Fortes chuvas em uma vila de Nova York foram seguidas por algo bem diferente: um Wormnado.

Em 25 de março, um morador de Hoboken notou centenas de vermes em um caminho perto do rio Hudson. A mulher ficou inicialmente espantada ao descobrir que alguns dos vermes tinham feito uma estrutura semelhante a um ciclone, criando uma espiral no cruzamento da grama e do pavimento. A Live Science relata que esse padrão é semelhante ao que ela viu em primeiro lugar.

Tiffanie Fisher, membro do Conselho da Cidade de Hoboken, publicou as fotos do “tornado de vermes” no Facebook depois que a senhora os levou. “É óbvio que vermes emergem quando chove, mas isso é algo que eu nunca vi!” Fisher falou sobre isso em seu artigo no blog.

Os tornados de vermes não estavam girando ativamente quando o fotógrafo os notou, no entanto, vermes individuais ainda se contorceram no lugar, disse ela ao Live Science. Não havia tubos abertos por perto, e apesar do fato de que a maioria dos vermes estavam espalhados em um redemoinho gigante, havia muitos vermes que iam além do arco exterior do wormnado; eles grudaram na lateral de um prédio vizinho e driblou o meio-fio e para a estrada, de acordo com a senhora.

Embora seja tentador pensar que os vermes estavam se posicionando em uma espiral em preparação para a Lua dos Vermes – a superlua que brilhou brilhantemente no céu noturno apenas alguns dias depois, em 28 de março – a espiral é improvável que seja um ritual lunar. Qual foi o estranho wormnado?

De acordo com a Universidade de Wisconsin-Madison, os vermes respiram através de sua pele, assim, quando a chuva pesada ou contínua satura a terra com água, eles devem cavar um túnel para a superfície ou correr o risco de se afogar. Minhocas geralmente são solitárias, mas quando estão na superfície, podem criar rebanhos. Em 2010, pesquisadores relataram no International Journal of Behavioral Biology que as minhocas formam grupos e se comunicam entre si sobre para onde estão indo.

As minhocas da espécie Eisenia fetida formaram aglomerados e “influenciaram-se mutuamente a adotar um caminho semelhante ao longo de sua migração”, segundo os pesquisadores, e fizeram isso através do toque em vez de pistas químicas. Esta ação coletiva pode ajudar as minhocas a suportar riscos naturais, como inundações e solo seco. Também pode servir como uma estratégia de defesa para predadores e vírus.

Em 2015, o Parque Estadual Eisenhower, em Denison, Texas, viu um exemplo incomum de pastoreamento de minhocas. Uma série de grandes massas de minhocas rosas se arrastou ao longo de uma estrada em imagens que foram lançadas para a Página do YouTube do Texas Parks and Wildlife.

Em uma explicação em vídeo, as autoridades do parque observaram: “Inundações recentes podem ter trazido à tona essa tendência de pastoreamento.”

No entanto, é menos conhecido o que causou o tornado Hoboken. “Essa forma de tornado é incrivelmente única”, disse Kyungsoo Yoo, professor do Departamento de Solo, Água e Clima da Universidade de Minnesota. Yoo está interessado em como minhocas invasoras podem alterar os ecossistemas florestais. Embora sejam bem conhecidos por emergirem em massa do solo após as chuvas, Yoo nunca os viu criar uma espiral, de acordo com Yoo to Live Science.

Quando ameaçados por condições secas, vermes aquáticos como o verme-negro da Califórnia (Lumbriculus variegatus) podem formar um nó vivo maciço — conhecido como bolha — de até 50.000 vermes, de acordo com “Worm Blobs”, um gibi criado pelo Laboratório Bhamla da Escola de Engenharia Química e Biomolecular do Instituto de Tecnologia da Geórgia e ilustrado pelo artista Lindsey Leigh. Especialistas do Bhamla Lab explicaram nos quadrinhos como uma bolha densamente embalada é menos provável de secar do que uma única. Além disso, os vermes empurram e puxam para mover a bolha.

Em um e-mail, o chefe do laboratório Saad Bhamla, professor assistente da Georgia Tech, disse que o aparecimento de um wormnado giratório pode ser explicado por mudanças abruptas na água do solo, juntamente com a geometria do terreno.

Em um e-mail para a Live Science, Bhamla disse: “A terra lá pode ser mergulhada.” “Os vermes podem estar seguindo um gradiente de água se a água drenada dessa forma após inundações.” As espécies de vermes não podem ser determinadas a partir das fotografias, mas Bhamla e seus colegas viram comportamento semelhante nas minhocas aquáticas que eles pesquisam, que criam bolhas gigantescas.

Bhamla comentou: “Nós os vimos seguir trilhas de água e construir todos os tipos de rotas e estruturas agregadas.” “Assim que a água evapora, essas agregações se formam.” No entanto, como o tipo de vermes que criaram a espiral é desconhecido, qualquer julgamento sobre seu comportamento é especulativo, de acordo com Bhamla.

De acordo com fontes meteorológicas locais, a chuva foi de cerca de 2,5 cm naquela noite. Em um e-mail para a Live Science, Harry Tuazon, um candidato a doutorado no Programa Interdisciplinar de Pós-Graduação em Bioengenharia da Georgia Tech, disse: “Isso teria resultado em muitas minhocas saindo do solo para o ar”.

“Acredito que o padrão circular é mais indicativo da drenagem de água e dos vermes sendo varridos do que da mobilidade comportamental”, acrescentou Tuazon. “É possível que um buraco está se formando? Seria fascinante se um enxame de minhocas desse a presença de um buraco na tomada!

O que causou o wormnado em Hoboken, não persistiu por muito tempo. O redemoinho desapareceu depois que a mulher que tinha tirado as fotos voltou ao parque apenas mais algumas horas depois.

“Ainda havia muitos vermes nas paredes, no meio-fio, na calçada e na estrada. No entanto, a maioria das coisas foi desaparecida – eu não tenho certeza para onde eles foram “, afirmou ela