Estranho buraco negro ‘Missing Link’ é encontrado na galáxia de Andrômeda

Estranho buraco negro ‘Missing Link’ é encontrado na galáxia de Andrômeda

4 de fevereiro de 2022 0 Por Jonas Estefanski
Compartilhar:

Buracos negros – como quaisquer outros buracos – devem vir em todos os tamanhos. A maioria das galáxias tem um buraco negro supermassivo em seu centro. Na outra extremidade do gráfico de tamanhos de buracos negros estão aqueles formados quando pequenas estrelas entram em colapso. No meio desses dois extremos, os pesquisadores acreditam que deve haver buracos negros intermediários, mas não conseguiram encontrar um que explicasse como ou por que eles deveriam existir… até agora.

“Sabíamos que devia haver buracos negros menores em núcleos de massa mais baixa, mas nunca houve evidência direta. Acho que este é um caso bastante claro de que finalmente encontramos um desses objetos.”

Galáxia de Andrômeda

Andrômeda
Em um comunicado de imprensa anunciando um novo estudo publicado no The Astrophysical Journal , o principal autor Renuka Pechetti, da Liverpool John Moores University, descreve a descoberta do primeiro buraco negro de massa intermediária (IMBH), que foi descoberto escondido dentro de um enorme aglomerado de estrelas. B023-G07 na galáxia de Andrômeda. Andrômeda é a vizinha mais próxima da Via Láctea e descobertas estranhas não são novidade para ela – em 2018, os astrônomos determinaram que a Via Láctea já teve uma galáxia gêmea que foi consumida por Andrômeda . Poderia B023-G07 ser um resquício desse ato hediondo? Anil Seth, professor associado de astronomia da Universidade de Utah e coautor do estudo, acha que pode ser o produto de um ato semelhante de canibalismo galáctico.
“Em contraste, esses núcleos despojados podem ter episódios repetidos de formação, onde o gás cai no centro da galáxia e forma estrelas. E outros aglomerados de estrelas podem ser arrastados para o centro pelas forças gravitacionais da galáxia. É uma espécie de lixeira para um monte de coisas diferentes. Assim, estrelas em núcleos despojados serão mais complicadas do que em aglomerados globulares. E foi isso que vimos no B023-G078.”
Pensava-se anteriormente que B023-G078 era um aglomerado globular – uma coleção esférica compacta de estrelas cujas origens são pouco compreendidas pelos astrônomos, mas têm características previsíveis … como um perfil de luz característico que tem a mesma forma perto do centro ou na borda externa. Novos dados observacionais do Observatório Gemini e imagens do Telescópio Espacial Hubble mostram que B023-G078 é diferente o suficiente para que a equipe de pesquisa tenha decidido que é um núcleo despojado – um remanescente de pequenas galáxias que caíram em Andrômeda e tiveram suas estrelas externas arrancadas. deixando um pequeno aglomerado denso cercando… alguma coisa. As simulações mostraram que o ‘algo’ era um estranho buraco negro que provavelmente era o remanescente do buraco negro supermassivo da galáxia menor engolida. Isso o tornaria um buraco negro de massa intermediária – neste caso, um 100,

Os buracos negros de massa intermediária são mais seguros de se aproximar

Os buracos negros de massa intermediária são mais seguros de se aproximar?
Na astronomia, uma vez que você saiba como encontrar um objeto, você tem a chave para encontrar mais – e é isso que os astrônomos farão. Um bom próximo candidato é o grande aglomerado globular Omega Centauri em nossa própria galáxia Via Láctea, que os astrônomos especulam pode cercar um IMBH menor de 1.000 massas solares. Há também três outros aglomerados globulares em Andrômeda com potencial, e depois há todos os novos a serem descobertos assim que o Telescópio Espacial James Webb estiver operacional.
Isso é suficiente para perdoar Andrômeda por ser uma canibal galáctica?