Este planeta quente e escaldante orbita sua estrela em oito horas

Este planeta quente e escaldante orbita sua estrela em oito horas

17 de julho de 2022 0 Por ucrhyan
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Os cientistas descobriram um exoplaneta que tem algumas características selvagens. Este exoplaneta, chamado GJ 367b, foi identificado por pesquisadores usando dados coletados pelo TESS, o Transiting Exoplanet Survey Satellite da NASA. As descobertas foram relatadas na Science.

Este pequeno planeta tem cerca de 72% do raio da Terra e é mais denso que a Terra. Os pesquisadores sugeriram que, ao contrário da Terra, que tem um núcleo de ferro e um manto rochoso, este planeta provavelmente é feito inteiramente de ferro.

Também é incrivelmente quente. Ele fica perto de sua estrela-mãe e é atingido pela radiação. A superfície do GJ 367b pode atingir temperaturas próximas a 1.500º Celsius durante o dia, o que derreteria as rochas da superfície. A órbita é de apenas 7,7 horas, então o que leva cerca de 365 dias na Terra leva menos de oito horas no GJ 367b. Essa órbita o coloca em uma classe de planetas que se acredita terem “períodos ultracurtos” (USPs). USPs levam menos de 24 horas para orbitar suas estrelas-mãe.

“Já conhecemos alguns deles, mas suas origens são atualmente desconhecidas”, disse a líder do estudo, Dra. Kristine Lam, do Instituto de Pesquisa Planetária do Centro Aeroespacial Alemão. “Ao medir as propriedades fundamentais precisas do planeta da USP, podemos ter um vislumbre da história de formação e evolução do sistema.”

A estrela-mãe é uma anã vermelha chamada GJ 367. Ela é menor e mais fria que o Sol, o que tornou o GH 367b mais fácil de estudar. Os cientistas estimaram que uma média de cerca de três planetas orbitam anãs vermelhas conhecidas como estrelas de classe M. Esses planetas teriam no máximo quatro vezes o tamanho da Terra.

“A partir da determinação precisa de seu raio e massa, o GJ 367b é classificado como um planeta rochoso. Isso o coloca entre os planetas terrestres do tamanho de sub-Terras e traz a pesquisa um passo à frente na busca de uma ‘segunda’ Terra”, disse Lam.

O calor a que este planeta está exposto está próximo do ponto de vaporização do ferro, o que sugere que GJ 367b é o remanescente de um planeta cujo manto foi queimado, deixando apenas um núcleo de ferro remanescente.