Este pequeno pássaro ‘vampiro’ bebe sangue de aves muito maiores que ele

Este pequeno pássaro ‘vampiro’ bebe sangue de aves muito maiores que ele

6 de outubro de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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O tentilhão-vampiro habita em duas ilhas de Galápagos e, quando faltam frutas e nozes, ele apela para fluidos de aves enormes

Em duas das pequenas ilhas que formam Galápagos vive uma espécie de pássaro com uma dieta assustadora: quando faltam as frutas e os vegetais favoritos dele, o animal bebe sangue diretamente do corpo de outras aves.

O tentilhão-vampiro (Geospiza difficilis septentrionalis) é pequeno e parece inofensivo. Em épocas normais, ele come frutas e nozes.

Mas, quando tais fontes alimentares ficam escassas, o vampiro parte para a maldade e usa o bico afiado para beber sangue.

As principais vítimas do tentilhão são o atobá-de-nazca e o patola-de-pés-azuis, estranhamente muito maiores do que a espécie sedenta de sangue.

A técnica vampírica é simples: o pássaro pousa nas costas da vítima e as bica até abrir um buraco grande o suficiente para se fartar de sangue. Curiosamente, as aves que servem de alimento não reagem enquanto são maldosamente bicadas.

Não se sabe exatamente por que esse tentilhão se alimenta de sangue nem mesmo por que as vítimas não reagem de forma nenhuma. Biólogos pressupõem que o comportamento se originou do hábito dos tentilhões de bicarem o corpo das aves em busca de insetos e outros parasitas.

Os cientistas consideram essa uma adaptação biológica exclusiva das ilhas Darwin e Wolf, e descrevem o sangue como uma espécie de “complemento dietético” da espécie.

Além de frutas e nozes, as aves comem invertebrados, roubam ovos, ingerem restos de peixes (também de atobás e patolas), além de estranhamente consumirem o néctar das flores de cactos da espécie Opuntia galapageia.