Este lago de água vermelha na Tanzânia transforma a maioria das criaturas em pedra

Este lago de água vermelha na Tanzânia transforma a maioria das criaturas em pedra

2 de agosto de 2022 0 Por ucrhyan
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Com seus vermelhos e laranjas vibrantes, o Lago Natron é, sem dúvida, um dos pontos turísticos mais deslumbrantes da Tanzânia. No entanto, sua beleza tem um preço: a maioria das criaturas que bebem a água do lago morrerão.

Fonte: Dark Atlas

No norte da Tanzânia, ao lado do Quênia, fica o belo e famoso Lago Natron. Tem 35 milhas de comprimento de norte a sul e 14 milhas de largura. A maior parte de sua água vem de fontes termais e do sul do rio Ewaso Ng’iro. Como a água que flui para o lago vaza através do leito rochoso circundante que é composto de alcalino, a água do lago é muito salgada. Ele também contém grandes quantidades de carbonato de sódio decahidratado chamado natron, daí o nome Lago Natron.

O clima lá é tão árido que a maior parte da pequena quantidade de chuva que a área recebe evapora antes de atingir a superfície. Mesmo a temperatura da água é geralmente entre 104 e 140 graus Fahrenheit (40 e 60 graus Celsius).

Embora a maioria das criaturas não consiga lidar com a água quente do lago, é um ambiente perfeito para um microrganismo que gosta de sal chamado cianobactéria. Também é responsável por tornar o lago vermelho. O pigmento fotossintetizante nas cianobactérias colore as partes mais profundas da água de vermelho, enquanto as partes rasas do lago assumem um tom mais alaranjado.

As águas vermelhas podem até ser vistas do espaço! Crédito da imagem: NASA Earth Observatory

Mesmo que a superfície colorida possa ser muito charmosa, é uma armadilha fatal para a maioria dos animais. As águas alcalinas do Lago Natron podem atingir um nível de pH (uma medida de quão ácida é a água – varia de 0 a 14) tão alto quanto 12, enquanto a vida geralmente prefere um nível de pH mais próximo de 7. Os produtos químicos na água queimam o pele e os olhos. Se uma criatura beber da água, provavelmente acabará morta como resultado do tremendo dano às células, sistema nervoso e fígado. Dito isto, ninguém sabe ao certo exatamente como os animais morrem. Alguns especulam que a natureza extremamente reflexiva da superfície do lago os confunde, assim como uma grande janela de vidro, fazendo com que eles caiam no lago.

Por causa das características únicas do lago, os animais que morrem na água ficam calcificados. Costuma-se dizer que o lago transforma esses infelizes animais em pedras, mas na realidade, é mais como um processo de mumificação. O fotógrafo Nick Brandt capturou imagens de pássaros e morcegos mumificados que encontraram seu destino nas águas tóxicas do Lago Natron. A série de fotos assustadoras apresenta o poder mortal do Lago Natron de uma maneira verdadeiramente única.

Embora o Lago Natron seja uma sentença de morte para a maioria dos animais, os flamingos menores estão entre as poucas criaturas que não são afetadas pela toxicidade do lago. Na verdade, eles se saem tão bem nessas condições adversas que o lago é o único terreno fértil natural para mais de 2,5 milhões de flamingos ameaçados de extinção, e 75% da população mundial de flamingos nasce ao redor do lago Natron.

A razão pela qual os flamingos prosperam na área é que o lago atua como uma barreira natural entre seus ninhos e predadores. Eles também podem se alimentar das diferentes algas e cianobactérias que podem ser encontradas no lago; na verdade, é a refeição preferida deles.

O Lago Natron é um ambiente ideal para os flamingos menores. Crédito da imagem: Christoph Strassler

A toxicidade da água não é um problema para esses animais: sua pele é tão dura que o lago não os queima. Além disso, as glândulas em suas cabeças filtram a água e outros produtos químicos. Para os flamingos, o único efeito colateral do consumo de cianobactérias é sua famosa tonalidade rosa!

O Lago Natron é um excelente exemplo de uma maravilha natural. A casa e os criadouros que representa para os flamingos tornam ainda mais importante preservá-la em toda a sua beleza. A biodiversidade única foi nomeada para a Lista Ramsar de Zonas Úmidas de Importância Internacional pela Tanzânia, reconhecendo as funções ecológicas fundamentais do lago.