Estas são as primeiras imagens de luz visível da superfície de Vênus capturadas do espaço

Estas são as primeiras imagens de luz visível da superfície de Vênus capturadas do espaço

19 de julho de 2022 0 Por ucrhyan
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A Parker Solar Probe da NASA teve um vislumbre do terreno durante alguns sobrevoos

A Parker Solar Probe da NASA espiou através da cobertura de nuvens de Vênus para tirar as primeiras imagens de luz visível (uma mostrada) da superfície do planeta capturadas do espaço. A grande mancha escura no meio é Afrodite Terra, uma região montanhosa. As listras são causadas por partículas carregadas e grãos de poeira que atingem a câmera

Por acaso, os cientistas fotografaram a superfície de Vênus do espaço pela primeira vez.

Embora o corpo rochoso do planeta esteja escondido sob um espesso véu de nuvens, os telescópios a bordo da Parker Solar Probe da NASA conseguiram capturar as primeiras imagens de luz visível da superfície tiradas do espaço, relatam pesquisadores nas Cartas de Pesquisa Geofísica de 16 de fevereiro.

“Nunca vimos a superfície através das nuvens nesses comprimentos de onda antes”, disse Lori Glaze, diretora da Divisão de Ciência Planetária da NASA, em 10 de fevereiro, durante uma transmissão ao vivo no Twitter.

Embora a Parker Solar Probe tenha sido construída para estudar o sol, ela deve fazer sobrevoos regulares de Vênus. A gravidade do planeta puxa a sonda, apertando sua órbita e aproximando-a do sol (SN: 15/1/21). Essas assistências de Vênus ajudaram a espaçonave a ganhar manchetes quando se tornou a primeira sonda a entrar na atmosfera do sol (SN: 15/12/21).

A Parker Solar Probe viaja ao redor do Sol em uma órbita altamente elíptica, conforme ilustrado neste vídeo. Para apertar seus laços e aproximá-lo da estrela em chamas, a sonda diminui sua velocidade voando perto de Vênus, usando a gravidade do planeta como freio.

Foi durante dois desses sobrevoos em julho de 2020 e fevereiro de 2021 que os telescópios WISPR da sonda capturaram as novas imagens. Embora o WISPR tenha achado o lado diurno de Vênus muito brilhante para a imagem, ele foi capaz de discernir características de superfície em larga escala, como a vasta região montanhosa chamada Afrodite Terra, através das nuvens no lado noturno.

As nuvens tendem a dispersar e absorver a luz. Mas alguns comprimentos de onda de luz passam, dependendo da composição química das nuvens, diz Paul Byrne, cientista planetário da Universidade de Washington em St. Louis, que não esteve envolvido no estudo.

Embora os cientistas soubessem que tais janelas espectrais existem nas espessas nuvens de ácido sulfúrico de Vênus, os pesquisadores não esperavam que a luz visível aos olhos humanos fosse tão intensa. E embora o WISPR tenha sido projetado para estudar a atmosfera do sol, sua construção também permite detectar essa janela inesperada de luz nas nuvens de Vênus. “É fortuito que eles tenham um instrumento que pudesse ver através das nuvens”, diz Byrne.

Enquanto voava por Vênus em fevereiro de 2021, a Parker Solar Probe da NASA capturou a luz visível proveniente da superfície do planeta usando os dois telescópios WISPR da sonda – WISPR-O (caixa grande) e WISPR-I (caixa pequena). Regiões mais escuras representam terras altas mais frias, enquanto regiões mais claras representam terras baixas mais quentes
As fotografias mostram um planeta tão quente que brilha, como ferro em brasa, disse Brian Wood, astrofísico do Laboratório de Pesquisa Naval dos EUA em Washington, DC, e coautor do artigo, durante o evento de mídia social.

“O padrão de claro e escuro que você vê é basicamente um mapa de temperatura”, disse ele – regiões mais claras são mais quentes e regiões mais escuras são mais frias. Este padrão se correlaciona bem com mapas topográficos previamente produzidos a partir de levantamentos de radar e infravermelho. As terras altas parecem escuras e as terras baixas parecem brilhantes, disse Wood.

As imagens surgem enquanto a NASA se prepara para lançar duas missões a Vênus (SN: 21/06/21). As novas fotografias, disse Wood, “podem ajudar na interpretação das observações feitas no futuro dessas novas missões”.