Estas são algumas das imagens mais próximas de Saturno que a Cassini já capturou, e elas são incríveis

Estas são algumas das imagens mais próximas de Saturno que a Cassini já capturou, e elas são incríveis

22 de julho de 2022 0 Por ucrhyan
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A sonda Cassini da NASA está mergulhando para a morte. A espaçonave movida a energia nuclear orbita Saturno há 13 anos e enviou centenas de milhares de imagens. As fotos incluem close-ups do gigante gasoso, seus famosos anéis e suas luas enigmáticas – incluindo Titã, que tem sua própria atmosfera, e a gelada Enceladus, que tem um oceano subterrâneo que poderia abrigar vida microbiana.

Para evitar que a Cassini colidisse e contaminasse qualquer um desses oceanos ocultos, a agência espacial direcionou a nave, que está ficando sem combustível, para um curso intensivo com Saturno.

Acima está a visão de um artista do que a Cassini pode ver durante seu mergulho final nas nuvens de Saturno.

Na segunda-feira, a sonda espacial realizou a primeira de suas cinco últimas órbitas ao redor do planeta, mergulhando na atmosfera de Saturno, segundo a NASA. Tudo faz parte do “Grand Finale” da missão de 20 anos de US$ 3,26 bilhões, que terminará em 15 de setembro, quando a espaçonave mergulhar em seu fim e queimar como um meteoro.

“À medida que faz esses cinco mergulhos em Saturno, seguidos por seu mergulho final, a Cassini se tornará a primeira sonda atmosférica de Saturno. Há muito tempo é um objetivo na exploração planetária enviar uma sonda dedicada à atmosfera de Saturno, e estamos lançando as bases para futuras explorações com esta primeira incursão.” Linda Spilker, cientista do projeto Cassini no JPL, em um comunicado à imprensa.

Essas últimas passagens revelarão novos dados sobre Saturno, sua atmosfera e nuvens, os materiais que compõem seus anéis e a misteriosa gravidade e os campos magnéticos do planeta gasoso.

“É o brilho da glória da Cassini. Ele estará fazendo ciência até o último segundo.” Spilker disse anteriormente ao Business Insider.

Aqui está o que a espiral final da sonda está revelando até agora.

A gravidade de Titã, a lua do tamanho de um planeta de Saturno, desempenha um papel fundamental nas órbitas finais da Cassini. A NASA está usando a força para desviar o curso da Cassini, uma tarefa que exigiria grandes quantidades de combustível.

Acima está uma representação artística da espaçonave Cassini da NASA observando um pôr do sol através da atmosfera nebulosa de Titã, a maior lua de Saturno.

Essas duas vistas de Titã mostram os novos detalhes sobre a superfície da lua – incluindo nuvens e neblinas em sua atmosfera – que a Cassini revelou:

Eles foram adquiridos em 21 de março de 2017 e publicados pela NASA em 11 de agosto.

A primeira das cinco órbitas finais da sonda a levou entre os anéis e o próprio planeta. Os dados desse sobrevôo estão sendo enviados de volta à NASA hoje.

A NASA espera que esse contato mais próximo com Saturno revele novos componentes de sua atmosfera, que se acredita ser cerca de 75% de hidrogênio, com a maior parte do resto sendo hélio.

A imagem em cores falsas acima foi tirada com a câmera de ângulo estreito da Cassini em 18 de maio de 2017, a uma distância de aproximadamente 1,2 milhão de quilômetros.

As nuvens em Saturno parecem traços de um pincel cósmico por causa da maneira ondulada com que os fluidos interagem na atmosfera de Saturno.

Até agora, os cientistas não conseguiram discernir qualquer inclinação entre o campo magnético de Saturno e seu eixo de rotação. Isso contradiz nossa compreensão dos campos magnéticos e torna impossível saber exatamente quanto tempo são os dias de Saturno.

Este é um close dos anéis de Saturno vistos pela Cassini.

Antes de chegar ao estágio Grand Finale, a Cassini conseguiu capturar esta visão da lua de Saturno Prometheus dentro do anel F de Saturno:

A sonda Cassini usou sua câmera de ângulo estreito para tirar esta imagem usando luz visível em 13 de maio de 2017.

Muitas das características fracas e finas do estreito anel F resultam de suas interações gravitacionais com Prometheus, que tem 86 quilômetros de diâmetro. Em seu próximo mergulho na atmosfera de Saturno em 20 de agosto, a Cassini poderá ir ainda mais fundo. Poderia ver a aurora do norte do planeta e medir a temperatura do vórtice polar do sul de Saturno.

A vista acima é uma composição de cores falsas feita usando imagens tiradas em filtros espectrais vermelho, verde e ultravioleta.

As imagens foram obtidas usando a câmera de ângulo estreito da Cassini em 16 de julho de 2017, a uma distância de cerca de 1,25 milhão de km. Para capturar a imagem acima, a Cassini olhou para os anéis além do horizonte ensolarado de Saturno. Ao longo do limbo (a borda do planeta) à esquerda pode ser vista uma névoa fina e destacada. Essa neblina desaparece em direção ao lado direito da cena.

Em seus últimos mergulhos pelos anéis, a Cassini também poderá analisar amostras dos anéis de Saturno em seus últimos mergulhos. Isso ajudará os cientistas a descobrir o quão densos eles são e entender melhor do que são feitos.

A câmera grande angular da Cassini tirou a imagem acima em 25 de fevereiro de 2017.

Na foto, a luz de um novo dia em Saturno ilumina os padrões de nuvens onduladas do planeta e os arcos suaves de seus vastos anéis. Esta vista olha para o lado ensolarado dos anéis de cerca de 10 graus acima de seu plano.
A Cassini precisará usar a gravidade de Titã novamente em 11 de setembro para ajudar a direcionar seu mergulho final, que acontecerá em 15 de setembro.

A câmera de ângulo estreito da sonda Cassini capturou esta imagem de Titã em 29 de maio de 2017.

A sonda Cassini da NASA olha para o lado noturno da lua de Saturno, Titã, em uma visão que destaca a natureza estendida e nebulosa da atmosfera da lua. A visão foi adquirida a uma distância de aproximadamente 2 milhões de quilômetros de Titã.