Esta víbora é o mestre do engano: ele caça pássaros fingindo ser uma aranha

Esta víbora é o mestre do engano: ele caça pássaros fingindo ser uma aranha

6 de agosto de 2022 0 Por ucrhyan
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Uma espécie de víbora com chifres transforma caçadores em presas, enganando-os com sua cauda.

Em 1968, os cientistas observaram uma víbora com chifres no Irã que tinha uma característica bastante estranha: sua cauda terminava em um crescimento incomum, com longas escamas que lembravam pernas de aranha. Com apenas um espécime, no entanto, era quase impossível estabelecer se era realmente uma nova espécie, ou se a ponta em forma de botão na cauda era apenas um tumor canceroso.

Um segundo espécime só foi descoberto quase 40 anos depois, em 2003. Embora este segundo espécime estivesse morto e mal preservado, os cientistas foram capazes de descrever oficialmente a víbora como uma nova espécie em 2006. continha um pássaro meio digerido, os cientistas especularam que a cauda única servia ao propósito de atrair presas com a aparência de uma aranha.

Enquanto muitas outras espécies mexem suas caudas para enganar suas presas para que se aproximem delas, nenhum outro animal tem uma ponta de cauda única que se parece com um artrópode, dando à víbora de cauda de aranha um lugar de destaque entre os mestres do engano. Sua pele combina perfeitamente com as cores das rochas de gesso e calcário em seu habitat natural no Irã. E ao balançar a ponta da cauda para imitar os movimentos de uma aranha, ela atrai pássaros desavisados ​​que pensam que o que estão procurando é uma refeição fácil. Mas, na realidade, é a armadilha perfeita.

O uso real da cauda foi confirmado em 2008, dois anos após a descrição da víbora. Uma equipe de pesquisadores conseguiu rastrear e capturar um espécime de víbora com cauda de aranha no oeste do Irã. Foi transportado para um recinto que se assemelhava à área onde as víboras costumam viver. Em seguida, eles montaram uma câmera de vídeo e soltaram alguns pássaros na gaiola. Exatamente o que os cientistas haviam previsto aconteceu: a cobra começou a balançar a ponta da cauda em forma de bulbo pelo chão, dando a ilusão de uma aranha saltitante. Muitos dos pássaros morderam a isca: sempre que um pássaro mergulhava para bicar o rabo da víbora, ele atacava rapidamente e fazia um trabalho rápido nos pássaros.

Curiosamente, descobriu-se que apenas as aves migratórias parecem ser enganadas pela complexa tática da víbora-rabo-de-aranha. Talvez os pássaros locais saibam que a visão de uma presa fácil é boa demais para ser verdade. Mas, mesmo que os pássaros não caiam no truque, a cobra ainda tem uma chance de satisfazer sua fome: essas víboras são mais do que confortáveis para caçar artrópodes, roedores e lagartos também.

Mesmo que a víbora de cauda de aranha não tenha predadores naturais conhecidos, os humanos representam uma séria ameaça para a espécie. Esta cobra rara pode ser encontrada em apenas algumas áreas no oeste do Irã, então o governo iraniano tomou a firme posição de não vender nenhum dos animais. A CITES (Convenção sobre o Comércio Internacional de Espécies Ameaçadas de Fauna e Flora Selvagens) também concordou em adicioná-los ao Apêndice II para restringir o comércio internacional e garantir que não ameace a sobrevivência das espécies. No entanto, devido a essas restrições, o animal provavelmente se tornou alvo de caça furtiva, já que colecionadores e zoológicos estão dispostos a pagar preços altos por um espécime.

Dito isto, os esforços de conservação são realmente importantes para proteger a vida selvagem e preservá-la para as gerações futuras. É crucial que os animais, como a víbora-rabo-de-aranha, não se tornem uma memória distante, para que a natureza possa manter um ecossistema saudável. Portanto, lembre-se de não perturbar as “aranhas” se você se encontrar entre as colinas rochosas e áridas do oeste do Irã.