Esta linda caverna de gelo tem uma antiga floresta por baixo

Esta linda caverna de gelo tem uma antiga floresta por baixo

4 de agosto de 2022 0 Por ucrhyan
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Localizada no sudeste do Alasca, está a geleira Mendenhall de 13,6 milhas, um dos locais mais bonitos do estado. A geleira também abriga várias cavernas de gelo, onde uma antiga floresta foi descoberta há uma década devido ao derretimento do gelo.

Caverna de gelo mágica na Geleira Mendenhall. Crédito da imagem: adam_gulkis

Em última análise, as geleiras são uma grande quantidade de neve acumulada, que se comprimiu em gelo. Infelizmente, esses rios de gelo que se movem lentamente estão recuando no Alasca como resultado do aquecimento do clima no sudeste do Alasca e a Geleira Mendenhall também é vítima desse processo. Ele recuou 1,75 milhas desde 1929 e também o fará no futuro próximo.

À medida que a Geleira Mendenhall está encolhendo e recuando, os restos de uma floresta antiga foram revelados sob o gelo derretido. Os tocos e troncos preservados estão agora expostos pela primeira vez em mais de 2000 anos.

Geleira Mendenhall em todo o seu poder. Crédito da imagem: blmiers2

Algumas árvores que surgiram ainda têm raízes intactas no solo, mesmo com um pouco de casca. E estando as árvores em posição de crescimento, é possível determinar a idade delas. Com base no diâmetro dos troncos e nas árvores que crescem na região hoje, uma equipe de pesquisadores identificou as árvores como abetos ou cicutas.

A caverna está cheia de seixos e cascalho que enterraram a floresta há muito tempo. Crédito da imagem: AER Wilmington DE

A Terra passou por uma série de eras glaciais, nas quais as geleiras e as camadas de gelo cresceram, avançaram e depois recuaram. Durante esses eventos, eles geralmente descarregam correntes de gelo derretido que empurram aventais de cascalho para além da borda das geleiras. Uma camada de cascalho provavelmente envolveu a floresta, envolvendo as árvores em uma tumba protetora de cascalho.

O recuo e o derretimento das geleiras são motivo de alarme. Ao mesmo tempo, essas árvores antigas nos dão a oportunidade de aprender sobre o clima do passado.