Esta imagem de 1,5 bilhão de pixels da galáxia de Andrômeda vai explodir sua mente

Esta imagem de 1,5 bilhão de pixels da galáxia de Andrômeda vai explodir sua mente

4 de fevereiro de 2022 1 Por Jonas Estefanski
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Aqui está sua chance de ver mais de 100 milhões de estrelas em uma única imagem.

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Andrômeda é a galáxia vizinha mais próxima da Via Láctea. Localizado na constelação com o mesmo nome, pode ser observado facilmente quando o céu está claro à noite.

Há alguns anos , a NASA revelou uma enorme imagem em mosaico de Andrômeda, composta de 7398 imagens de 411 pontos diferentes pelo Telescópio Espacial Hubble.

Embora não mostre toda a galáxia de Andrômeda, que abrange mais de 220.000 anos-luz, cobre uma área que abrange 48.000 anos-luz e inclui mais de 100 milhões de estrelas. A imagem continua sendo uma das maiores imagens da história com seus colossais 1,5 bilhão de pixels.

Você pode ver como a imagem do mosaico se encaixa na imagem terrestre de toda a Galáxia de Andrômeda.  Crédito: NASA, ESA e Z. Levay (STScI/AURA);  Mosaico PHAT: NASA, ESA, J. Dalcanton, BF Williams, LC Johnson (Universidade de Washington), a equipe PHAT e R. Gendler;  Imagem de fundo baseada no solo de M31 (c) 2008 R. Gendler
Você pode ver como a imagem do mosaico se encaixa na imagem terrestre de toda a Galáxia de Andrômeda. Crédito: NASA, ESA e Z. Levay (STScI/AURA); Mosaico PHAT: NASA, ESA, J. Dalcanton, BF Williams, LC Johnson (Universidade de Washington), a equipe PHAT e R. Gendler; Imagem de fundo baseada no solo de M31 (c) 2008 R. Gendler

A galáxia de Andrômeda na mitologia antiga

A história da galáxia de Andrômeda começa na antiguidade com a mitologia grega antiga. Segundo as lendas, a constelação de Andrômeda surgiu após a morte da princesa Andrômeda, esposa do herói Perseu. Foi catalogado pela primeira vez no século II pelo antigo astrônomo Claudius Ptolomeu. Ele também deu nomes mitológicos a muitas das estrelas importantes da constelação, como Perseu e Cassiopeia.

Bem, a constelação de Andrômeda é realmente enorme e abriga inúmeros objetos celestes. Uma delas é a galáxia mais próxima da Via Láctea – Andrômeda.

Medindo a galáxia massiva

Aqui está a versão de alta qualidade da imagem com os surpreendentes 1,5 bilhão de pixels.  Crédito: NASA, ESA, J. Dalcanton, BF Williams e LC Johnson (Universidade de Washington), a equipe PHAT e R. Gendler
Aqui está a versão de alta qualidade da imagem com surpreendentes 1,5 bilhão de pixels. Crédito: NASA, ESA, J. Dalcanton, BF Williams e LC Johnson (Universidade de Washington), a equipe PHAT e R. Gendler

O método mais comum da astronomia para medir a distância no espaço é com os conhecidos anos-luz. Por exemplo, a extensão da Via Láctea foi medida em aproximadamente 100.000 anos-luz, o que pode parecer uma distância verdadeiramente surpreendente, mas na realidade é bastante pequena quando comparada à maioria das outras galáxias.

A galáxia de Andrômeda, por exemplo, tem mais de duas vezes o tamanho da Via Láctea, medindo aproximadamente 220.000 anos-luz de diâmetro. E como está localizado a cerca de 2,5 milhões de anos-luz da Terra, podemos observá-lo no céu noturno. Se fosse mais brilhante do que é atualmente, teria parecido maior que a Lua, apesar da distância óbvia entre elas.

Os cientistas acreditam que a galáxia de Andrômeda pode conter até um trilhão de estrelas, embora contá-las com precisão provavelmente nunca será possível. No entanto, o Telescópio Espacial Hubble revelou a presença de uma população massiva de estrelas quentes e brilhantes na galáxia de Andrômeda e forneceu os dados necessários para pesquisas futuras.

Núcleo duplo e dezenas de buracos negros

Esta é uma imagem do Telescópio Espacial Hubble da região central da Galáxia de Andrômeda.  Ele se estende por 7.900 anos-luz e prova o quão densamente povoado é seu centro.  Crédito: NASA, ESA e B. Williams e J. Dalcanton (Universidade de Washington, Seattle)
Esta é uma imagem do Telescópio Espacial Hubble da região central da Galáxia de Andrômeda. Ele se estende por 7.900 anos-luz e prova o quão densamente povoado é seu centro. Crédito: NASA, ESA e B. Williams e J. Dalcanton (Universidade de Washington, Seattle)

Nos primeiros dias de observação, acreditava-se que a galáxia de Andrômeda tinha um núcleo duplo. Os especialistas pensavam que havia dois objetos brilhantes em seu centro, separados pela “pequena” distância de aproximadamente 5 anos-luz.

Outras pesquisas, no entanto, revelaram que o núcleo duplo era na verdade um aglomerado em forma de rosquinha acompanhado por um buraco negro supermassivo com uma massa 140 milhões de vezes a massa do Sol. Como as estrelas dentro deste aglomerado estão em órbita próxima ao redor do buraco negro supermassivo, criou-se a confusão de que na verdade existe um núcleo duplo.

Quanto aos buracos negros na Galáxia de Andrômeda, existem alguns. Antigamente, os especialistas sabiam cerca de 9 no total, mas isso mudou na última década e agora, esse número subiu para mais de 35. Poucas outras galáxias conhecidas pela ciência são tão populosas em buracos negros.

Como a maioria foi descoberta nos últimos 5-10 anos, podemos esperar as descobertas de muitos mais nos próximos anos, seja pelo Hubble ou por James Webb quando for lançado.

Para resumir esta parte do artigo, preciso mencionar dois buracos negros específicos descobertos em 2017 que estão mais próximos da ciência. Separados por não mais de 0,01 ano-luz, espera-se que esses dois buracos negros colidam e se fundam em um buraco negro supermassivo em algum momento nos próximos séculos. Quem sabe, talvez a tecnologia humana seja avançada o suficiente para testemunhar o fenômeno celestial real.

A Galáxia de Andrômeda colidirá uma vez por dia com a Via Láctea

Aqui estão vários close-ups do enorme mosaico de 1,5 bilhão de pixels da Galáxia de Andrômeda.  Crédito: NASA, ESA, J. Dalcanton, BF Williams e LC Johnson (Universidade de Washington), a equipe PHAT e R. Gendler
Aqui estão vários close-ups do enorme mosaico de 1,5 bilhão de pixels da Galáxia de Andrômeda. Crédito: NASA, ESA, J. Dalcanton, BF Williams e LC Johnson (Universidade de Washington), a equipe PHAT e R. Gendler

Todos sabemos que os cientistas deram ao Sol não mais do que outros 5 bilhões de anos de vida. Então, o Sol deve engolir a Terra e, obviamente, toda a vida terminará, se é que existe neste ponto. Antes disso, porém, nosso planeta terá que sobreviver a outro colapso intergaláctico.

Você pode não saber disso, mas a Galáxia de Andrômeda está se movendo em direção à Via Láctea a uma velocidade extrema. Foi previsto que as duas galáxias colidirão em menos de 4 bilhões de anos. Aqui está o que os especialistas dizem sobre as chances de sobrevivência da Terra.

Apesar da grande escala desse evento, os cientistas acreditam que nosso Sistema Solar sobreviverá a esse impacto e a vida terá chance de continuar. Isso se deve simplesmente ao fato de que há muito espaço livre em ambas as galáxias e o Sistema Solar pode facilmente encontrar um local seguro.

Se os humanos existirem neste momento, eles terão um céu noturno muito mais brilhante, graças à adição dos bilhões de estrelas da Galáxia de Andrômeda. Você pode ver na imagem massiva fornecida pela NASA, existem estrelas mais do que suficientes para causar esse efeito eterno.