Esta árvore prende e mata pássaros sem motivo aparente

Esta árvore prende e mata pássaros sem motivo aparente

13 de maio de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Essas árvores não brincam: elas prendem e matam pássaros com suas sementes mortais, deixando o chão abaixo cheio de ossos.

À primeira vista, não há nada de incomum nessas árvores. Após uma inspeção mais detalhada, no entanto, você pode encontrar cadáveres mumificados de pássaros pendurados acima de pilhas de pequenos ossos espalhados pelo chão. Neste ponto, você provavelmente se pergunta – o que diabos é o negócio com essas árvores?

Bem, se você se deparar com algo assim, significa que acabou de encontrar uma árvore do gênero Pisonia. Mais comumente conhecidas como árvores de pássaros, elas são notórias por suas sementes extremamente pegajosas que prendem e matam pássaros.

As árvores Birdcatcher são encontradas em habitats tropicais, principalmente em ilhas ao redor do Caribe e do Indo-Pacífico. Eles produzem sementes longas e pegajosas que são densamente cobertas com pequenos ganchos que se agarram a praticamente qualquer coisa que os toque. As sementes crescem em cachos grandes e emaranhados com até 200 sementes em um único cacho. Eles atraem insetos que ficam presos. Isso, por sua vez, também atrai aves marinhas, que com prazer vão atrás desses insetos na esperança de uma refeição fácil. No entanto, eles geralmente ficam emaranhados nas muitas sementes que grudam nas penas do pássaro.

Em alguns casos, a quantidade de sementes que contraiu não impede que o pássaro voe para outra ilha, onde as sementes acabariam caindo, dispersando as sementes. Mas os pássaros que ficam presos muitas vezes não conseguem voar, e caem no chão e morrem de fome ou são envoltos por caranguejos e outros necrófagos. Acontece também que eles morrem na árvore, com seus corpos mumificados pendurados como enfeites de Natal.

Além disso, houve ocasiões em que as aves que ficaram presas nos galhos chamaram a atenção de corujas e outras aves de rapina. Eles sofreram o mesmo destino e foram pegos entre as sementes mortais do Pisonia.

Os cientistas vêm estudando se há algum benefício evolutivo para as árvores com a matança dos pássaros. Uma teoria sugere que as árvores de Pisonia obtêm mais nutrientes quando as carcaças de pássaros mortos cobrem o solo. No entanto, estudos descobriram que os brotos ao lado de aves mortas não crescem melhor ou apresentam elevada sobrevivência de plântulas em comparação com sementes sem carcaça. Na verdade, as árvores obtêm muito mais fertilizante dos excrementos de pássaros vivos.

De acordo com outra hipótese, as aves mortas podem flutuar ainda mais no mar e podem potencialmente espalhar as sementes para ilhas distantes. Experimentos, no entanto, mostraram que as sementes morrem em água salgada em poucos dias, então essa hipótese também foi refutada.

As sementes têm que ser pegajosas o suficiente para que não caiam das aves e, como as aves marinhas muitas vezes entram em contato com a água, as árvores precisam de uma resina muito forte para se espalhar de maneira eficaz. Tudo isso leva ao lamentável fato de que centenas de pássaros morrem todos os anos por ficarem presos nas sementes extremamente pegajosas.

Surpreendentemente, porém, muitas aves marinhas gostam de nidificar nas árvores Pisonia, mas os conservacionistas estão tentando fornecer outro habitat de nidificação para as aves plantando outras árvores nativas e removendo as sementes das aves.